Koeman alinea una delantera de 19 años de media en su primer amistoso

Que Ronald Koeman está buscando siempre jugadores en el fútbol base para nutrir el primer equipo es algo que ya se pudo comprobar la temporada pasada cuando dio minutos y oportunidades tanto a Óscar Mingueza como a Ilaix Moriba. Y en el primer amistoso de la pretemporada ha seguido fiel a sus principios a la hora de apostar por los jóvenes, aunque en este caso más forzado por las circunstancias -sólo tiene siete jugadores del primer equipo disponibles y ninguno de ellos es delantero- que por voluntad propia.

En cualquier caso, en su primera alineación de la temporada apuesta por un ataque tan prometedor como risueño, formado por los jugadores del filial, Peque, Jordi Escobar y Yosuf Demir. Este último es la gran esperanza de esta temporada en el filial, ya que se trata de un delantero austríaco, fichado del Rapid de Viena, y que cuenta con una tarjeta de presentación inmejorable, avalado por el propio Hansi Krankl. Escobar también es otra incorporación de este verano, cedido esta temporada del Almería, mientras que Peque acaba de firmar hace unos días para ampliar su contrato un año con el filial tras sus cesiones al Olot y Poblense. En todo caso, entre Peque (20), Escobar (19) y Demir (18), la media del ataque blaugrana esta tarde no pasa de los 19 años.

En defensa y en el mediocampo, los jugadores del primer equipo se reparten prácticamente todo el pastel, a excepción del lateral izquierdo, que estará cubierto por el jovencísimo Balde. Bajo los palos estará Neto, en el lateral derecho, Dest, y como centrales, la pareja Piqué y Umtiti. En el mediocampo se citarán Pjanic, como pivote defensivo, flanqueado por Sergi Roberto y Riqui Puig,

En principio, todo apunta que el equipo saldrá ante el Nàstic con un claro 4-3-3, aunque habrá que esperar al inicio del partido parea acabar de concretar el sistema que apostará Koeman en su estreno de la temporada.

El Getafe pide la cesión de Luis Romo, de Cruz Azul

El camiseta Getafe barata ha solicitado la cesión del mexicano Luis Romo, jugador del Cruz Azul. Quien ha desvelado los contactos ha sido el presidente del Consejo de Administración del propio club azteca, Víctor Velázquez: Espero que se quede en el equipo, es un elemento muy importante, pero no podemos impedir su deseo de ir a Europa. El equipo que le quiere es el Getafe. El deseo nuestro es que se quede, pero él tiene el deseo de irse y Getafe lo quiere”.

Cruz Azul vería con buenos ojos el traspaso del centrocampista de 26 años, pero según el dirigente la oferta que ha realizado el Getafe es de una cesión por una temporada con opción de compra.

Esa misma fórmula es con la que el Getafe ha logrado la incorporación del delantero mexicano Juan José Macías, procedente de Chivas de Guadalajara

El Espanyol mantiene en Primera al cuarteto de los 50 goles

Con la renovación de Javi Puado y el fin de las especulaciones sobre su posible marcha en caso de que no se efectuase esa ampliación de contrato, el Espanyol da prácticamente por cerrado su delantera para la temporada 2021-22 a la espera de un pequeño retoque. El ataque de los 50 goles del curso pasado, encabezado por el propio canterano, Raúl de Tomás, Adrián Embarba y el veinteañero Nico Melamed. Cantera y calidad para un ataque del agrado de Vicente Moreno.

Amante del 4-2-3-1 o del 4-4-2 como punto de partida, el técnico valenciano tiene claro que en Primera, a diferencia de Segunda, será difícil jugar con RdT y Nanny Dimata en ataque al mismo tiempo teniendo en cuenta que será necesario potenciar el centro del campo. Javi Puado y Adrián Embarba, autores de 12 y nueve goles respectivamente el curso anterior, parten con ventaja a ocupar los costados acompañando a Raúl de Tomás en la punta de ataque, pichichi con 23 tantos.

La mediapunta será la posición más abierta de la plantilla. Nico Melamed (seis goles), pese a su juventud y escasa experiencia en Primera, sería la opción más valiente del entrenador, aunque Óscar Melendo o el propio Dimata en encuentros especialmente en el RCDE Stadium podrían ser una alternativa como ya lo fueron en LaLiga SmartBank. El Espanyol tiene distintos perfiles para escoger, ahí radica también la ventaja de tener jugadores tan versátiles.

El retoque que espera acometer el club es la llegada de un extremo después de que se puedan dar salida a Matías Vargas y Álvaro Vadillo. Ambos jugadores saldrán cedidos para liberar masa salarial después, además, de su mal rendimiento la temporada anterior en la que apenas tuvieron oportunidades. Sin demasiados recursos, el Espanyol busca un jugador de banda desequilibrante y con experiencia, una oportunidad de mercado como lo fue Vadillo (esta sin suerte) el pasado mes de septiembre.

Oficial: Nacho renueva hasta 2023

El camsieta Real Madrid barata ha cerrado la renovación de Nacho Fernández, cuyo contrato con el Real Madrid finalizaba en junio de 2022, por lo que estaba a sólo un año de acabar su vinculación de blanco. El nuevo contrato del central con el club les une hasta junio de 2023, un año más de los firmados anteriormente, por lo que Nacho, de 31 años, tendrá 33 cuando acabe este nuevo contrato.

En el Real Madrid tenían claro que Nacho debía continuar de blanco para la etapa que se aproxima, de profunda renovación en la defensa tras la salida de Sergio Ramos y la probable marcha de Varane, que no ha renovado y por el que el club espera ofertas pronto. Tras la llegada de Alaba y la consagración de Militao, Nacho queda como pieza clave en la rotación de los centrales, con un cuarto hombre que probablemente saldrá de entre Vallejo o un canterano (Chust o Gila).

El gran rendimiento que Nacho ha dado este curso también ha sido importante en la decisión: ha jugado 2.763 minutos en 33 partidos, la mayoría en el tramo final de la temporada para suplir las ausencias de Carvajal, Lucas, Ramos, Varane, Mendy… En el Madrid dan mucho peso también a la estupenda actitud de Nacho en todos sus años de carrera en el club: en la 2019-20 apenas jugó menos de 700 minutos, superado por un Militao recién llegado que no demostró en su primera temporada de blanco, y aun así cuando abrió la boca fue para respaldar a su entrenador, Zinedine Zidane, y para reafirmar su papel de jugador de equipo.

Un jugador de equipo que, además, puede actuar en los cuatro puestos de la defensa, una polivalencia que al Madrid le será muy útil en los próximos años, en los que se espera que el gasto sea contenido hasta que la recuperación económica sea completa. En una temporada como la pasada, con más de 60 lesiones, esa polivalencia y el impoluto historial de lesiones de Nacho (en todos sus años en el Madrid, sólo acumula diez lesiones, la mayoría sin apenas tiempo de baja) jugaron un papel clave, el mismo que el club espera que siga jugando, al menos, dos años más.

Nacho: 20 años en el Real Madrid

Nacho ingresó en la cantera del Real Madrid hace 20 años, el 1 de julio de 2001; fue ascendiendo por todos los equipos de la estructura formativa blanca, debutó con el primer equipo en la 2010-11 (en Mestalla, un 3-6 al Valencia), logró el ascenso con el Castilla a Segunda en la 2011-12 y a partir de la 2012-13 pasó a formar parte de la primera plantilla, pasando por las manos de Mourinho, Ancelotti, Benítez, Zidane, Lopetegui y Solari; con el francés acumuló sus mejores actuaciones, sobre todo tras la salida de Pepe, que le ascendió a tercer central.

Esta temporada, además, será seguro el cuarto capitán del equipo tras la salida de Ramos, sólo por detrás de Marcelo, Benzema y Varane, los otros integrantes con mayor antigüedad dentro de la plantilla. Si finalmente se confirma la salida de Varane, ascenderá a tercer capitán y el puesto de cuarto será ocupado por Carvajal o Casemiro (los dos entraron en la primera plantilla en 2013, aunque el lateral llegó al club en 2002, hace 19 años).

Koeman reprende a los jóvenes

Si por algo ha destacado Ronald Koeman desde que está en el banquillo del FC Barcelona es por su apuesta innegociable por los jóvenes. Pero esa juventud también exige un peaje, que, según el entrenador, hoy ha podido pagar muy caro el equipo.

Se le ha visto muy enfadado en algunos momentos del partido

La segunda parte hemos estado menos concentrados y hemos cometido muchos errores. Hemos bajado el ritmo del balón y nos hemos complicado la vida con el 3-2. Es innecesario. No podemos bajar el ritmo. Tenemos que aprender.

Con Mingueza ya tuvo sus primeros desencuentros en su lesión…

Sí. Mingueza se lesiona, se va fuera del campo y duró demasiado en la banda. Tenía que saber si podía seguir o no. Oscar nos dijo que podía seguir. Hay que aprender, tanto los médicos como el jugador. No puede ser.

¿Y la bronca en la segunda parte?

Es un poco exagerada mi postura con él. Está haciendo una gran temporada. Debe aprender que ser jugador en el Barça hay que estar siempre en todos los partidos. Tampoco Pedri ha estado a su nivel hoy. El cambio no ha sido por enfadarme, sino porque quería darle minutos a Umtiti. Pero es evidente que ni Araújo ni Óscar han jugado bien. Mingueza no se puede ir tanto a la banda cuando jugamos con tres. Ya he hablado con él y está todo solucionado, ningún problema.

¿Y el cambio de Piqué?

El cambio estaba previsto porque venía cansado de jugar toda la la final.

¿Se sienten favoritos?

No somos más fuertes que los otros tres equipos. También están en un buen momento. Todos tenemos partidos complicados. No se decidirá hasta la última jornada.

¿Ha cambiado su opinión sobre la Superliga después de las declaraciones de Laporta y el comunicado del club?

Ya dije que yo soy solo entrenador, no la persona que dice el futuro de este club. El presidente busca lo mejor para el club.

¿Cómo está viendo a Messi?

La decisión está en sus manos. No te voy a decir si he hablado con él sobre su futuro. Él sabe que lo necesitamos.

Unai Simón frustra la revancha

EI final del derbi insulso de ayer, pastoso como un puré de cemento fresco, podría entrar en un manicomio. A falta de chispa, los metas se fueron al karaoke a cantar y dar salsa a la noche. Dos errores de los porteros, figuras decorativas desde la final del sábado hasta el pulso de ayer en el Reale Arena, hicieron trabajar al operario que lleva el marcador.

Primero Remiro se quedó petrificado en la raya de meta en un centro envenenado de Berenguer con la derecha que remató Villalibre tras imponerse a Zubimendi de cabeza. ¿Qué puede hacer un ‘Búfalo’ para que le dejen correr más tiempo por la verde sabana para meter goles? Su trompeta siempre está afinada. Y en el sorbo final, llegó una acción bochornosa. Roberto López dio un centro chut con mucha rosca que se fue envenenando y Unai Simón, pensando que iba fuera, estiró los brazos pero en última instancia los encogió y se tragó un gol por la escuadra que pone en muy mal lugar al titular de la Selección. Ya la pifió con La Roja por una salida alocada y ahora esto… debe recapacitar.

Un final de locos en un partido con muy poca sustancia, tan encorsetado tácticamente y aburrido como la final de Copa, dos derbis muy pedestres. El mayor interés estuvo en el pasillo inicial. Los cambios modificaron el triste panorama. Januzaj, López y Portu aportaron chispa y juego por dentro, mientras que Capa y Balenziaga dieron apertura de miras en los visitantes.

Para empezar, Marcelino ratificó al mismo once de La Cartuja. Ante todo, insistir, poner a los once en la tesitura de demostrar que fue un mal día en la oficina, porque posiblemente tendrían que ser los más rabiosos del grupo, nadie con más ganas de resarcirse. Son los que tuvieron que soportar el pasillo al campeón. Y la verdad es que salieron brío, presión alta e intensidad, pero su fútbol ya no está para esos trotes que le llevaban en volandas en enero. La Real, con cambio de sistema implantando un 4-4-2 más apropiado para lo que tenía Imanol ante bajas tan notables como Illarra, Merino y Silva, enseguida se sacó ese dominio y se llevó el compromiso a su zurrón, como un mochuelo en su olivo. Marcelino mudó, pero para mal, porque su equipo jugaba en corto, lento y horizontal, algo muy contrario al credo de García Toral. Si el técnico asturiano se distingue por el vértigo, la verticalidad, el robar y estar ya en el área sin pensarlo dos veces… esta vez derivó en el toquecito, el rollo patatero por la franja central y ser pan comido para el rival. Y esa película es un tostón, para esto ya estaba Berizzo y su insípdio fútbol de toque.

En partido y medio ambos equipos pisotearon por la vulgaridad esos grandes derbis de antaño que hasta suponían títulos. Muchos miraban estas dos últimas citas al pulso en las porterías, el Unai Simón-Remiro y en 135 minutos nadie les manchó los guantes, tan sólo Íñigo Martínez en un disparo lejano en La Cartuja. Se le ha visto más a Remiro en las burlas al contrario en la celebración copera que en las palomitas voladoras en estos derbis. Tuvo una ocasioncita Carlos Fernández en el 42 en un remate desequilibrado en el que le dio muy mal y también hubo una carambola al hombro de Yuri en área propia que atajó sin problema Simón. Quería Marcelino intensidad y la tenía en forma de faltas: 1-9 cerca del descanso.

A falta de fluidez en el juego, siempre queda el atajo de Williams. Lo malo es que está con la confianza por los suelos, no encara, no reta a los contrarios, y encima sus centros y disparos fueron a La Concha. A ambos equipos les faltaba profundidad. La Real acabó mejor el primer tiempo y los leones arrancaron el segundo con aire de superioridad, llegando más veces y de forma más continuada, pero sin claridad de ideas.

Desde luego, Real Sociedad y Athletic no han reclutado adeptos a los derbis vascos con estas últimas entregas. Se han mostrado bien plantados en el campo pero con chispa cero. Berenguer tuvo la mejor ocasión en el 55, tras sacarse con clase a su marca y disparar, pero el balón dio en la punta de la bota de Le Normand y se marchó fuera. En la ruleta de cambios para dar entrada a gente fresca se vio que el brillo estaba más en los banquillos que en los que han soportado el peso de estas dos citas tan seguidas. Balenziaga, por ejemplo, aportó en un suspiro más que Yuri en estos cuatro días. O Portu, que reactivó a la Real y le hizo ganar metros. Nada más salir tuvo una ocasión muy buena interpretando magistralmente los espacios. Es uno de los mejores del mundo midiendo el tiempo justo para romper al hueco sin caer en fuera de juego. Los cambios dieron mucho más en el bando local, desde luego. Es curioso, Imanol pasó de tener dos nueves a no dejar ninguno, amoverse con avispas por el área sin un referente. Roberto López, Portu y Januzaj, tres de los recambios, rozaron en el 78 el 1-0. El belga es pura magia, esconde la bola y la da con la precisión de un brujo. El partido se estaba haciendo largo. Y llegó la demencia final.


Marcelino: «Nos hemos parecido a lo que creemos»

El entrenador del Athletic de Bilbao, Marcelino García Toral, se mostró muy satisfecho con el empate en San Sebastián (1-1) tras la decepción en la final de Copa del Rey y cree que su equipo dio este miércoles «un paso adelante». «Lo mejor ha sido la reacción que hemos tenido porque no era fácil jugar este partido por la enorme desilusión desde el sábado y jugando contra el rival que nos la ganó. Estoy orgulloso de la actitud del equipo», señaló el entrenador asturiano. Toral entiende que tras un disgusto «reciente» su equipo dio «una respuesta positiva» y subrayó que el Athletic «mereció ganar» el partido y «no está muy lejos de un nivel competitivo bueno».

«Ha habido muy buena dinámica, atrevimiento… nos hemos parecido a lo que creemos y es el camino correcto para demostrar nuestra potencial«, enfatizó Toral. Lamentó el gol de la Real y, sobre si Unai Simón pudo hacer haber hecho algo más por evitar el tanto de Roberto López, fue tajante al asegurar que «hoy ha habido cosas muy positivas para nosotros y no quiero perder el tiempo en eso«. «Los dos partidos contra la Real han sido muy igualados. El otro día se perdió por un penalti y hoy ya hemos visto como ha sido«, señaló el técnico del Athletic contrariado porque «en una acción sencilla se nos hayan ido dos puntos».

Alguacil: «En los minutos finales estaba más cerca el 1-0 que el 0-1»

El técnico de la Real Sociedad, Imanol Alguacil, valoró el punto obtenido en un derbi que «no era fácil» para ellos ni para el Athletic «después de tantas emociones de la Copa».

Alguacil vio un partido «igualado y diferente al de la final, en el que ellos optaron por repetir equipo para intentar lavar la imagen y nosotros refrescarlo» y se mostró convencido de que «en los minutos finales estaba más cerca el 1-0 que el 0-1».

Las bajas que asolan al equipo preocupan a Alguacil, que recordó que su plantilla «ha jugado una Liga Europa muy exigente también, y son dos años a un nivel extraordinario, en puestos europeos, lo que exige física y mentalmente».

No quiere que las ausencias sean una excusa para el tramo final de la temporada porque «también está el filial y en los nueve partidos que quedan este equipo se va a dejar la vida para entrar en Europa, estemos los que estemos», dijo.

Calificó el punto de «bueno, aunque hay que hacerlo muy bueno el próximo domingo» y reconoció públicamente la actuación de su delantero Adnan Januzaj, el mejor jugador del partido.

«Me alegro mucho por él. Janu no jugó la final y estuvo calentando 45 minutos, hoy estaba en el banquillo y ha salido como a mí me gusta«, ensalzó al belga el preparador donostiarra, que auguró una «maratón tremenda de partidos» para la que ve a su equipo preparado.

Se pronunció también sobre la próxima final de Copa entre el Barcelona y el Athletic, reconoció que si la ganan los culés el séptimo puesto también clasificaría para Europa, lo que beneficiaría a la Real, pero deseó que «la jueguen y la gane el mejor”.

El técnico habló sobre los mariachis que esperaron a la expedición del Athletic en su hotel de concentración previo al encuentro: «Es una minoría, la aficion de la Real Sociedad no es esa. Me parece feo lo de los mariachis. El Athletic Club no se merecía eso. El comportamiento ha sido ejemplar, tanto antes como después».

Respiro para Zidane: Kroos y Valverde estarán ante el Liverpool

 

Tras la tormentosa noticia de la nueva lesión de Sergio Ramos, que le impedirá al capitán blanco estar en los tres partidos que pueden decidir la temporada del Madrid entre la eliminatoria con el Liverpool de cuartos de la Champions (días 6 y 14) y el Clásico liguero con el Barça (día 10), Zidane ha visto con alivio cómo la enfermería se le va a aligerar con la recuperación de dos jugadores fundamentales de su ‘Sala de Máquinas’. Tanto Toni Kroos como Fede Valverde están acelerando en la recuperación de sus dolencias y, salvo que sufran alguna recaída en los próximos días, los dos estarán disponibles para jugar ante el Liverpool de Klopp en el Di Stéfano el próximo martes (21:00 horas).

El alemán tuvo un problema de aductores entrenándose con Alemania en este último parón del Virus FIFA, lo que le hizo determinar que era mejor regresar a Valdebebas para ponerse a punto y mejorar de esa leve dolencia ante lo que se le avecina a su equipo. Bien que lo ha sentido Löw y sus compañeros de la Mannschaft, que tras perder el miércoles con Macedonia (1-2) se han metido en un lío y ahora mismo les peligra la clasificación para el Mundial de Qatar. Pero Kroos sintió que si se quedaba podría romperse y bien que lo ha agradecido Zidane, dado que sabe que ese tridente mágico de la medular (CasemiroKroosModric) es clave en las posibilidades que tenga su equipo para superar las tres ‘etapas alpinas’ que le aguardan tras el partido de mañana ante el Eibar en el Di Stéfano (16:15). Kroos todavía tiene alguna ligera molestia, pero forzará para ayudar a su equipo.

Al igual que Valverde, que se lesionó en Vigo en el último partido del equipo ante el Celta en Balaídos. El uruguayo sufrió unas molestias musculares en su pierna derecha, que ni siquiera precisaron de un parte médico. Ha trabajado bien con los fisios estas dos semanas de parón y ya toca balón sin problemas. El martes también estará ante el Liverpool si Zizou necesita de sus servicios, como sí parece en vista de que será un encuentro muy físico y en ese terreno el charrúa se maneja como nadie. Así que Zidane puede respirar más tranquilo. Faltarán Ramos, Carvajal y Hazard, pero tendrá a Kroos y al Pajarito Valverde para las tres grandes batallas que se avecinan.

El calvario de Ansu Fati: al borde de la tercera operación

Ansu Fati está viviendo un auténtico calvario. Desde que se lesionara a principios de noviembre del año pasado del menisco de la rodilla izquierda que ha vivido un infierno. Cuando se puso en manos del prestigioso cirujano Ramón Cugat se le pronosticó 4 meses de baja tras suturarle el menisco. Era el tiempo previsto en cualquier manual de traumatología para una lesión de este tipo: tres meses para la cicatrización y un mes de trabajo de campo para recibir el alta.

Sin embargo, la rehabilitación de Fati fue de de mal en peor. Ya en el post operatorio tuvo que estar más días de los previstos ingresado en el Hospital Quirón, después la rodilla se le inflaba de manera sistemática y le impedían iniciar el trabajo de fisioterapia. La situación fue empeorando hasta el punto que a principios de enero se le volvió a operar a escondidas, sin dar ninguna información. El club, para cubrirse las espaldas de esta segunda intervención, alegó que estaba realizando una terapia regenerativa.

Pero desgraciadamente esta segunda intervención tampoco acabó de solucionar las molestias de la rodilla. De hecho, según ha podido saber AS, hace tres semanas sufrió una infección en el menisco que hizo saltar todas las alarmas.

Una confirmación que ha venido a través de la periodista Marta Carreras de Catalunya Ràdio que ha explicado en el programa ‘Tot Costa’ que ahora mismo existe una enorme incertidumbre en los servicios médicos sobre la situación de Fati, con la posibilidad de una nueva operación sobre la mesa.

Si se confirma esta tercera intervención, Fati habrá dicho adiós definitivamente a esta temporada y también se habrán evaporado las pocas opciones que aún alberga de jugar la Eurocopa y los Juegos Olímpicos.

Ansu Fati: «Fue llegar a Barcelona y ya no querer irme»

El futbolista del Barcelona mostró su lado más personal en un reportaje para la revista Esquire. A pesar del calvario que está sufriendo con la lesión en el menisco, su deseo estaba en volver a los terrenos de juego antes de finalizar la temporada. Ahora, tras no lograr superar esa dolencia de manera satisfactoria, sus esperanzas se pueden ver truncadas.

Ansu Fati llegó a España en 2009 para reencontrarse con su padre, que vino primero en busca de trabajo. El barcelonista recuerda el momento con una mezcla de nervios e iusión. «No sabíamos el idioma ni conocíamos a nadie. Llegar a un sitio nuevo asusta un poco porque no sabes lo que te vas a encontrar, pero se compensó con la alegría por reencontrarnos con mi padre».

Para él, su familia lo es todo. Luego llegó la aventura futbolística en el Barça. «El Barcelona fichó primero a mi hermano y después a mí. Me costó mucho venir, porque tenía toda mi vida en Sevilla, mis amigos, me cuidaban muy bien… pero fue llegar aquí y ya no quise irme«, recuerda el joven jugador.

El azulgrana vivía un momento muy dulce antes de la grave lesión: «Cuando fue el boom de mi debut no miré mucho las redes sociales, porque sabía que hablarían de mí… Si te lo crees demasiado, no rindes igual. Además, llegar al primer equipo y debutar no es lo más difícil. Lo más complicado es estar allí muchos años».

Ocasión para despegarse

Filomena no permitió a primeros de enero jugarse este Atlético-Athletic. El temporal impidió la disputa del enfrentamiento entre dos históricos del fútbol español. Dos meses después, los madrileños siguen empeñados en pelear hasta el final por esta Liga y los vascos ganaron la Supercoopa de España y se han clasificado para la final de Copa de esta temporada. Son dos conjuntos fiables, de peso y caminan firmes de la mano de Simeone y Marcelino, quienes mantienen una buena rivalidad. El Atlético llega de jugar el derbi. Tuvo al Real Madrid contra las cuerdas, fue mejor durante casi todo el partido, pero no remató la faena. El Athletic jugó con la unidad B el anterior partido liguero después de la semifinal copera ante el Levante. En principio, Marcelino pondrá a sus mejores futbolistas sobre el césped del Wanda Metropolitano.

El partido es crucial para la lucha por el título. El Atlético le saca tres puntos al Barcelona y cinco al Real Madrid. De ganar, la distancia se iría a seis y ocho puntos, respectivamente. Nada definitivo, pero sí una ventaja considerable a falta de doce jornadas para la conclusión. En el vestuario del Atlético nadie se aleja del archifamoso partido a partido de Simeone, pero el encuentro adquiere tintes de final. El líder tiene una ocasión de oro para despegarse y los del Cholo saben lo que hay en juego. Antes del parón tendrá que jugar ante Getafe y Alavés. En estos días hay media Liga en disputa.

Simeone dejó de nuevo en el banquillo a João Félix, quien jugó la recta final del derbi. Pasó inadvertido. Tampoco jugó de inicio ante el Vilarreal. Veremos si empieza en el once o se queda otra vez fuera. Saúl tampoco inició ante el Real Madrid y podría ser titular ante el Athletic. Habrá que ver si el Cholo hace alguna rotación o tira de los que le están dando resultado. Lo más positivo para el entrenador argentino es que el Atlético se rearma, ya con Trippier y Carrasco. Luis Suárez volvió a marcar tras unas jornadas de sequía y será la principal amenaza para el conjunto bilbaíno. Igual que Marcos Llorente, en un excelente estado de forma.

En el Athletic formará Raúl García y eso son palabras mayores en el Atlético. Respeto y admiración para uno de los importantes en la historia reciente del club madrileño. Pero el ‘rulo’ jugará como rival y en los noventa minutos no regalará ni un balón. Como tampoco Williams, Muniain y compañía. El Athletic quiere acercarse a los puestos europeos y para ello necesita puntuar. LaLiga pasa por el Wanda Metropolitano. Los dos más poderosos, Barcelona y Real Madrid, estarán muy pendientes de lo que pase hoy.

El Metropolitano, talismán blanco

El Real Madrid llega al derbi con la obligación de ganar para seguir enganchado a la pelea por la Liga: está cinco puntos por debajo de los rojiblancos (58 a 53) con el Atlético aún teniendo que jugar un partido atrasado. Si cae, la distancia quedará en ocho puntos que podrían llegar a ser once; el empate dejaría abierta una puerta, pero sin margen de error y dependiendo de que los del Cholo pinchen más de una vez. Sólo el triunfo garantiza al Madrid seguir en la pugna, un objetivo para el cual contará con dos elementos a su favor: su estupendo rendimiento como visitante esta temporada y su historia en el Wanda Metropolitano, donde todavía no sabe lo que es caer.

El nuevo feudo rojiblanco se estrenó en la campaña 2017-18 y desde entonces el Madrid lo ha visitado en tres ocasiones: dos empates a cero (en la 17-18 y el curso pasado) y un 1-3 en la 2018-19, con goles de Casemiro, Ramos de penalti y Bale, en tiempos de Santiago Hernán Solari en el banquillo madridista.

Aunque la tarea este curso se presenta titánica: el Atleti es el mejor local de la Liga, con 29 puntos logrados de 36 (nueve victorias, dos empates y sólo una derrota en 12 partidos), 26 goles marcados (2,2 por encuentro) y sólo siete recibidos (0,6 por duelo). Ningún equipo ha conseguido vencer dos veces en el Metropolitano: sólo lo hicieron una vez Chelsea, Sevilla, Levante, Espanyol y el propio Madrid. Para subirse al tren de la Liga, el equipo de Zidane debe ser el primero en conseguirlo.

El Madrid, un seguro a domicilio

Aunque a su favor cuenta el Madrid con una estadística como visitante que invita al optimismo: es el segundo mejor equipo a domicilio (sólo superado por el Atlético), con 28 puntos (ocho victorias, cuatro empates y una derrota) de 39. Lleva ocho encuentros de Liga sin perder lejos de Valdebebas: no cae desde el 8 de noviembre, cuando se fue goleado de Mestalla (4-1). Y ha sido a domicilio donde ha dejado muestras de su mejor rendimiento: San Siro (0-2), Bérgamo (0-1), Camp Nou (1-3), el Pizjuán (0-1)…