Kroos, descartado para el Betis

Con una hora y media de retraso sobre el horario habitual, la plantilla del Real Madrid comenzó a preparar el partido del sábado ante el Betis (21:00 horas). La hora de llegada a Madrid tras el triunfo sobre el Cádiz (aterrizaron cerca de las 04:00 de la mañana: viajaron en bus desde Cádiz a Sevilla para volar desde la ciudad hispalense), motivó a que Zidane retrasara la sesión en Valdebebas: pasó de ser a las 11:00 de la mañana a las 12:30.

Las ausencias de Kroos y de Modric volvieron a ser la nota negativaAmbos se ejercitaron en el interior de las instalaciones. El primero sigue con unas dolencias musculares en el aductor con las que lleva desde hace casi un mes: son las que le obligaron a dejar la última concentración alemana (23 de marzo). Con Kroos, Zidane quiere ir con cautela para tenerle disponible ante el martes (21:00 horas) en las semifinales de la Champions ante el Chelsea. Está prácticamente descartado para el encuentro ante los béticos. Modric, por su parte, sufrió un tirón muscular en la espalda, que le impidió viajar y jugar ante el Cádiz. Como con Kroos, Zidane prefiere ser cauto. En el entrenamiento del viernes se verá si puede ser de la partida o no.

En la misma, Hazard volvió a estar con el resto de sus compañeros. Todo indica a que pueda disponer de minutos ante el conjunto verdiblanco con vistas a poder jugar su exequipo. El belga que ya ha superado sus dolencias, pero con el que no se han querido correr riesgos debido a su gran cantidad de lesiones musculares, será una de las bazas de las que disponga Zidane ante el equipo londinense. Por su parte, los tres jugadores lesionados (Sergio Ramos -ya ha superado el COVID-, Lucas Vázquez y Mendy) siguen con sus procesos recuperatorios.

Dembélé se cae de la lista por unas molestias en el pubis

Ronald Koeman no está teniendo suerte con las lesiones esta temporada. Cuando no está en cuadro en defensa lo está en el ataque o viceversa. Ahora mismo, el técnico holandés se ha quedado prácticamente sin delanteros para afrontar el partido ante el Getafe. Y es que a la baja de Martin Braithwaite, que sufrió un esguince en el tobillo derecho durante la sesión del martes, se ha unido este jueves la de Ousmane Dembélé, por unas molestias en el pubis que arrastra ya desde hace tiempo.

Braithwaite y Dembélé, que se suman a las bajas de larga duración de Philippe Coutinho y Ansu Fati, dejan un panorama desolador a Koeman en ataque, ya que sólo tiene tres delanteros disponibles: Leo Messi, Antoine Griezmann y Francisco Trincao. De ahí que haya incluido en la convocatoria al atacante del filial, Konrad de la Fuente.

En todo caso, con el nuevo dibujo que ha implantado Koeman en los últimos partidos, 3-5-2, sólo utiliza dos atacantes, por lo que en principio no se trata de una situación tan traumática como la que vivió hace unos meses en defensa, con media línea de baja.

Hablando de defensas, Koeman tiene a todos disponibles, ocho jugadores del primer equipo más Oscar Mingueza del filial, por lo que podría dar la alternativa a algún jugador que no ha tenido muchos minutos en los últimos partidos, como el central uruguayo Ronald Araújo, en detrimento de un Gerard Piqué, que hizo un gran esfuerzo en la final de Copa, jugando infiltrado en la rodilla derecha.

Otro jugador que tiene opciones de ser titular esta noche es Sergi Roberto. Ya sumó sus primeros minutos en la final de Copa y podría reemplazar a Sergiño Dest en la banda derecha, ya que el estadounidense acumula muchos desgaste en estos últimos partidos.

Una vez más tendrán que ir con mucho cuidado tanto Leo Messi como De Jong, ya que llevan dos meses jugando con fuego, al estar a una tarjeta de la sanción. Y es que el siguiente partido después de Getafe es la visita a Villarreal, uno de los desplazamientos más complicados que le queda al equipo de aquí a final de temporada.

Koeman sigue sin poder contar con el guardameta Neto, por lo que ha convocado a los porteros del filial, Iñaki Peña y Arnau Tenas, que se unen a Óscar Mingueza, Ilaix Moriba y Konrad de la Fuente, entre los jóvenes canteranos que forman parte de la lista de convocados.

La relación completa de futbolistas para jugar este jueves(21 horas) ante el Getafe en el Camp Nou está formada por: Ter Stegen, Dest, Junior, LengletPiquéSergi RobertoAraújoAlbaUmtiti, De Jong, BusquetsPjanicMatheusPedriRiqui PuigGriezmannMessiTrincao,Tenas, Peña, Ilaix, De la Fuentey Mingueza.

Lacazette desata al Arsenal

No llegaban las cosas demasiado de cara para el Arsenal. Hasta el punto de que, en una eliminatoria contra el digno Slavia de Praga, que había eliminado al Rangers y al Leicester, había dudas sobre quién era el favorito. Pero los de Arteta, que son capaces de estas erupciones descontroladas de talento de vez en cuando, siguen atesorando una calidad de la que a veces incluso ellos mismos se olvidan. En semis les espera el Villarreal, seguramente el equipo que más puede asemejárseles en La Liga, con un billete en juego para la final de Gdansk y un pase millonario a la Champions del año que viene.

El catastrófico 1-1 de la ida, en el que un regalo defensivo en el último segundo puso en riesgo la única baza que le queda a este equipo esta temporada, no se repitió en Praga. El Slavia fue muy inferior de principio a fin, y por fin se pudo ver a un Arsenal a la altura de las expectativas. Partidazo el de Smith-Rowe, que sirvió una buena asistencia a Pépé para que hiciese el primero. El francés, se llevó una mano a la oreja cuando marcó.

Gestos aparte, el Arsenal apenas tardó seis minutos en sentenciar la eliminatoria. Si en el 18 marcó Pépé, en el 21 Lacazette ya había convertido desde el punto de penalti y en el 24 sentenció Saka, que se echó al suelo de Praga para celebrar un gol y una temporada que están siendo su consagración en el fútbol de élite. En la segunda mitad, Lacazette, tras un control fantástico dentro del área, puso un póker que reivindica a los de Arteta y que les mete en unas semifinales vitales para sus aspiraciones.

Aubameyang tiene malaria

Pierre-Emerick Aubameyang ha anunciado en su cuenta de Instagram que padece malaria. La contrajo durante la ventana internacional del pasado mes de marzo en Gabón, donde representó a su país. Afortunadamente, los médicos detectaron a tiempo la enfermedad y ha estado tratado en todo momento. Ahora, puede anunciar que se encuentra mucho mejor y que espera volver a los terrenos de juego lo antes posible. Así lo anuncio en su publicación:

«Hola, chicos, gracias por todos los mensajes y las llamadas. Por desgracia, contraje malaria hace unas semanas cuando estaba con la selección en Gabón. Pasé unos días en el hospital esta semana, pero me estoy sintiendo mucho mejor cada día gracias a los grandes médicos que detectaron y trataron el virus tan rápido. Realmente no me he sentido yo mismo durante las últimas dos semanas, pero volveré pronto más fuerte que nunca. Estaré viendo a mis chicos ahora, esperando un gran partido. Vamos, Arsena!», escribió en su red social en la previa de los cuartos de final de la Europa League.

La malaria es la primera enfermedad de importancia entre las enfermedades debilitantes. Más de 400.000 personas fallecen cada año a causa de ella. Afecta especialmente a los niños, ya que más de la mitad de las víctimas anuales son menores de edad. Sus síntomas son muy variados: fiebre, escalofríos, sudoración, dolor de cabeza… Otros menos comunes son las náuseas, vómitos, dolores musculares, trastornos del sistema nervioso central, insuficiencia renal o incluso el coma. Por fortuna, Aubameyang parece estar lidiando con ello sin padecer sintomatología grave.

Mikel Arteta, entrenador del Arsenal, aseguró sobre el estado de Aubameyang tras el partido del Arsenal ante el Slavia de Praga: «Acabamos de hablar con él. Está en casa. Estuvo dos días en el hospital para recibir el tratamiento adecuado, pero ahora se siente bien. Necesitará unos días para recuperarse, pero quiere regresar tan pronto como sea posible». posible.»

Unai Simón frustra la revancha

EI final del derbi insulso de ayer, pastoso como un puré de cemento fresco, podría entrar en un manicomio. A falta de chispa, los metas se fueron al karaoke a cantar y dar salsa a la noche. Dos errores de los porteros, figuras decorativas desde la final del sábado hasta el pulso de ayer en el Reale Arena, hicieron trabajar al operario que lleva el marcador.

Primero Remiro se quedó petrificado en la raya de meta en un centro envenenado de Berenguer con la derecha que remató Villalibre tras imponerse a Zubimendi de cabeza. ¿Qué puede hacer un ‘Búfalo’ para que le dejen correr más tiempo por la verde sabana para meter goles? Su trompeta siempre está afinada. Y en el sorbo final, llegó una acción bochornosa. Roberto López dio un centro chut con mucha rosca que se fue envenenando y Unai Simón, pensando que iba fuera, estiró los brazos pero en última instancia los encogió y se tragó un gol por la escuadra que pone en muy mal lugar al titular de la Selección. Ya la pifió con La Roja por una salida alocada y ahora esto… debe recapacitar.

Un final de locos en un partido con muy poca sustancia, tan encorsetado tácticamente y aburrido como la final de Copa, dos derbis muy pedestres. El mayor interés estuvo en el pasillo inicial. Los cambios modificaron el triste panorama. Januzaj, López y Portu aportaron chispa y juego por dentro, mientras que Capa y Balenziaga dieron apertura de miras en los visitantes.

Para empezar, Marcelino ratificó al mismo once de La Cartuja. Ante todo, insistir, poner a los once en la tesitura de demostrar que fue un mal día en la oficina, porque posiblemente tendrían que ser los más rabiosos del grupo, nadie con más ganas de resarcirse. Son los que tuvieron que soportar el pasillo al campeón. Y la verdad es que salieron brío, presión alta e intensidad, pero su fútbol ya no está para esos trotes que le llevaban en volandas en enero. La Real, con cambio de sistema implantando un 4-4-2 más apropiado para lo que tenía Imanol ante bajas tan notables como Illarra, Merino y Silva, enseguida se sacó ese dominio y se llevó el compromiso a su zurrón, como un mochuelo en su olivo. Marcelino mudó, pero para mal, porque su equipo jugaba en corto, lento y horizontal, algo muy contrario al credo de García Toral. Si el técnico asturiano se distingue por el vértigo, la verticalidad, el robar y estar ya en el área sin pensarlo dos veces… esta vez derivó en el toquecito, el rollo patatero por la franja central y ser pan comido para el rival. Y esa película es un tostón, para esto ya estaba Berizzo y su insípdio fútbol de toque.

En partido y medio ambos equipos pisotearon por la vulgaridad esos grandes derbis de antaño que hasta suponían títulos. Muchos miraban estas dos últimas citas al pulso en las porterías, el Unai Simón-Remiro y en 135 minutos nadie les manchó los guantes, tan sólo Íñigo Martínez en un disparo lejano en La Cartuja. Se le ha visto más a Remiro en las burlas al contrario en la celebración copera que en las palomitas voladoras en estos derbis. Tuvo una ocasioncita Carlos Fernández en el 42 en un remate desequilibrado en el que le dio muy mal y también hubo una carambola al hombro de Yuri en área propia que atajó sin problema Simón. Quería Marcelino intensidad y la tenía en forma de faltas: 1-9 cerca del descanso.

A falta de fluidez en el juego, siempre queda el atajo de Williams. Lo malo es que está con la confianza por los suelos, no encara, no reta a los contrarios, y encima sus centros y disparos fueron a La Concha. A ambos equipos les faltaba profundidad. La Real acabó mejor el primer tiempo y los leones arrancaron el segundo con aire de superioridad, llegando más veces y de forma más continuada, pero sin claridad de ideas.

Desde luego, Real Sociedad y Athletic no han reclutado adeptos a los derbis vascos con estas últimas entregas. Se han mostrado bien plantados en el campo pero con chispa cero. Berenguer tuvo la mejor ocasión en el 55, tras sacarse con clase a su marca y disparar, pero el balón dio en la punta de la bota de Le Normand y se marchó fuera. En la ruleta de cambios para dar entrada a gente fresca se vio que el brillo estaba más en los banquillos que en los que han soportado el peso de estas dos citas tan seguidas. Balenziaga, por ejemplo, aportó en un suspiro más que Yuri en estos cuatro días. O Portu, que reactivó a la Real y le hizo ganar metros. Nada más salir tuvo una ocasión muy buena interpretando magistralmente los espacios. Es uno de los mejores del mundo midiendo el tiempo justo para romper al hueco sin caer en fuera de juego. Los cambios dieron mucho más en el bando local, desde luego. Es curioso, Imanol pasó de tener dos nueves a no dejar ninguno, amoverse con avispas por el área sin un referente. Roberto López, Portu y Januzaj, tres de los recambios, rozaron en el 78 el 1-0. El belga es pura magia, esconde la bola y la da con la precisión de un brujo. El partido se estaba haciendo largo. Y llegó la demencia final.


Marcelino: «Nos hemos parecido a lo que creemos»

El entrenador del Athletic de Bilbao, Marcelino García Toral, se mostró muy satisfecho con el empate en San Sebastián (1-1) tras la decepción en la final de Copa del Rey y cree que su equipo dio este miércoles «un paso adelante». «Lo mejor ha sido la reacción que hemos tenido porque no era fácil jugar este partido por la enorme desilusión desde el sábado y jugando contra el rival que nos la ganó. Estoy orgulloso de la actitud del equipo», señaló el entrenador asturiano. Toral entiende que tras un disgusto «reciente» su equipo dio «una respuesta positiva» y subrayó que el Athletic «mereció ganar» el partido y «no está muy lejos de un nivel competitivo bueno».

«Ha habido muy buena dinámica, atrevimiento… nos hemos parecido a lo que creemos y es el camino correcto para demostrar nuestra potencial«, enfatizó Toral. Lamentó el gol de la Real y, sobre si Unai Simón pudo hacer haber hecho algo más por evitar el tanto de Roberto López, fue tajante al asegurar que «hoy ha habido cosas muy positivas para nosotros y no quiero perder el tiempo en eso«. «Los dos partidos contra la Real han sido muy igualados. El otro día se perdió por un penalti y hoy ya hemos visto como ha sido«, señaló el técnico del Athletic contrariado porque «en una acción sencilla se nos hayan ido dos puntos».

Alguacil: «En los minutos finales estaba más cerca el 1-0 que el 0-1»

El técnico de la Real Sociedad, Imanol Alguacil, valoró el punto obtenido en un derbi que «no era fácil» para ellos ni para el Athletic «después de tantas emociones de la Copa».

Alguacil vio un partido «igualado y diferente al de la final, en el que ellos optaron por repetir equipo para intentar lavar la imagen y nosotros refrescarlo» y se mostró convencido de que «en los minutos finales estaba más cerca el 1-0 que el 0-1».

Las bajas que asolan al equipo preocupan a Alguacil, que recordó que su plantilla «ha jugado una Liga Europa muy exigente también, y son dos años a un nivel extraordinario, en puestos europeos, lo que exige física y mentalmente».

No quiere que las ausencias sean una excusa para el tramo final de la temporada porque «también está el filial y en los nueve partidos que quedan este equipo se va a dejar la vida para entrar en Europa, estemos los que estemos», dijo.

Calificó el punto de «bueno, aunque hay que hacerlo muy bueno el próximo domingo» y reconoció públicamente la actuación de su delantero Adnan Januzaj, el mejor jugador del partido.

«Me alegro mucho por él. Janu no jugó la final y estuvo calentando 45 minutos, hoy estaba en el banquillo y ha salido como a mí me gusta«, ensalzó al belga el preparador donostiarra, que auguró una «maratón tremenda de partidos» para la que ve a su equipo preparado.

Se pronunció también sobre la próxima final de Copa entre el Barcelona y el Athletic, reconoció que si la ganan los culés el séptimo puesto también clasificaría para Europa, lo que beneficiaría a la Real, pero deseó que «la jueguen y la gane el mejor”.

El técnico habló sobre los mariachis que esperaron a la expedición del Athletic en su hotel de concentración previo al encuentro: «Es una minoría, la aficion de la Real Sociedad no es esa. Me parece feo lo de los mariachis. El Athletic Club no se merecía eso. El comportamiento ha sido ejemplar, tanto antes como después».

Emerson, en el aire

El Barcelona aún no ha tomado una decisión definitiva con Emerson Royal (14-1-1999), lateral brasileño que fichó a medias con el Betis y que el próximo 30 de junio termina su cesión de dos temporadas en el club verdiblanco. Para quedárselo en propiedad, el club azulgrana deberá pagar nueve millones al Betis, que lo ha ‘engordado’ estos dos años en LaLiga. Luego, cuando ya lo tenga en propiedda, deberá decidir entre venderlo o quedárselo en la primera plantilla. De cualquier venta, el Betis se quedaría el 50 por ciento, así que no habría un enriquecimiento excesivo por un jugador que tiene un valor de 25 millones de euros según la web especializada Transfermarkt; y que todavía tiene margen de recorrido. Se especula con una oferta de unos 25 millones del PSG.

Los técnicos del Barça han seguido con interés y mucho agrado los progresos de Emerson desde que llegó a LaLiga. Desde pronto demostró que es un jugador competitivo. No necesitó meses de adaptación para ser titular en el Betis, con quien suma 62 partidos oficiales. En la temporada 2019-20, marcó tres goles y dio seis asistencias en 34 partidos. Este curso lleva unos números similares: dos goles y cuatro pases decisivos en 28 partidos. Aún está a tiempo de igualarlos. Por el camino, Emerson también ha mejorado conceptos defensivos y transmite más seguridad. Ha demostrado que, además de un jugador de recorrido, puede ser un lateral de cierta fiabilidad en una defensa de cuatro.

Es posible que Koeman quiera observar al jugador el próximo verano…, si es que puede. Emerson puede ser convocado para los Juegos de Tokio con Brasil, con cuya selección olímpica ha jugado los últimos partidos pese a haber debutado con la absoluta en 2019 en un amistoso. En todo caso, Koeman tendrá que decidir si le hace hueco en la plantilla. En principio, podría suponerse que Dest es un tapón. Y en esa posición también está Sergi Roberto. Pero es cierto que el rendimiento del de Reus ha bajado en un año de lesiones.

El nuevo 3-4-2-1 de Koeman también puede pesar. Sergiño Dest y Alba son indiscutibles, pero Emerson es un carrilero puro y su presencia en la plantilla permitiría mandar en algún partido a Dest a la banda y dar descanso a Alba, que lo juega prácticamente todo por la falta de confianza en Júnior y para quien también pasan los años. Un buen rendimiento del lateral de L’Hospitalet también requerirá mantenerlo fresco durante el curso. La decisión definitiva, sobre la que tendrá que ver Mateo Alemany pero en la que también tendrán peso los informes que ha ido elaborando Ramon Planes, se tomará en los próximos meses.

Respiro para Zidane: Kroos y Valverde estarán ante el Liverpool

 

Tras la tormentosa noticia de la nueva lesión de Sergio Ramos, que le impedirá al capitán blanco estar en los tres partidos que pueden decidir la temporada del Madrid entre la eliminatoria con el Liverpool de cuartos de la Champions (días 6 y 14) y el Clásico liguero con el Barça (día 10), Zidane ha visto con alivio cómo la enfermería se le va a aligerar con la recuperación de dos jugadores fundamentales de su ‘Sala de Máquinas’. Tanto Toni Kroos como Fede Valverde están acelerando en la recuperación de sus dolencias y, salvo que sufran alguna recaída en los próximos días, los dos estarán disponibles para jugar ante el Liverpool de Klopp en el Di Stéfano el próximo martes (21:00 horas).

El alemán tuvo un problema de aductores entrenándose con Alemania en este último parón del Virus FIFA, lo que le hizo determinar que era mejor regresar a Valdebebas para ponerse a punto y mejorar de esa leve dolencia ante lo que se le avecina a su equipo. Bien que lo ha sentido Löw y sus compañeros de la Mannschaft, que tras perder el miércoles con Macedonia (1-2) se han metido en un lío y ahora mismo les peligra la clasificación para el Mundial de Qatar. Pero Kroos sintió que si se quedaba podría romperse y bien que lo ha agradecido Zidane, dado que sabe que ese tridente mágico de la medular (CasemiroKroosModric) es clave en las posibilidades que tenga su equipo para superar las tres ‘etapas alpinas’ que le aguardan tras el partido de mañana ante el Eibar en el Di Stéfano (16:15). Kroos todavía tiene alguna ligera molestia, pero forzará para ayudar a su equipo.

Al igual que Valverde, que se lesionó en Vigo en el último partido del equipo ante el Celta en Balaídos. El uruguayo sufrió unas molestias musculares en su pierna derecha, que ni siquiera precisaron de un parte médico. Ha trabajado bien con los fisios estas dos semanas de parón y ya toca balón sin problemas. El martes también estará ante el Liverpool si Zizou necesita de sus servicios, como sí parece en vista de que será un encuentro muy físico y en ese terreno el charrúa se maneja como nadie. Así que Zidane puede respirar más tranquilo. Faltarán Ramos, Carvajal y Hazard, pero tendrá a Kroos y al Pajarito Valverde para las tres grandes batallas que se avecinan.

El calvario de Ansu Fati: al borde de la tercera operación

Ansu Fati está viviendo un auténtico calvario. Desde que se lesionara a principios de noviembre del año pasado del menisco de la rodilla izquierda que ha vivido un infierno. Cuando se puso en manos del prestigioso cirujano Ramón Cugat se le pronosticó 4 meses de baja tras suturarle el menisco. Era el tiempo previsto en cualquier manual de traumatología para una lesión de este tipo: tres meses para la cicatrización y un mes de trabajo de campo para recibir el alta.

Sin embargo, la rehabilitación de Fati fue de de mal en peor. Ya en el post operatorio tuvo que estar más días de los previstos ingresado en el Hospital Quirón, después la rodilla se le inflaba de manera sistemática y le impedían iniciar el trabajo de fisioterapia. La situación fue empeorando hasta el punto que a principios de enero se le volvió a operar a escondidas, sin dar ninguna información. El club, para cubrirse las espaldas de esta segunda intervención, alegó que estaba realizando una terapia regenerativa.

Pero desgraciadamente esta segunda intervención tampoco acabó de solucionar las molestias de la rodilla. De hecho, según ha podido saber AS, hace tres semanas sufrió una infección en el menisco que hizo saltar todas las alarmas.

Una confirmación que ha venido a través de la periodista Marta Carreras de Catalunya Ràdio que ha explicado en el programa ‘Tot Costa’ que ahora mismo existe una enorme incertidumbre en los servicios médicos sobre la situación de Fati, con la posibilidad de una nueva operación sobre la mesa.

Si se confirma esta tercera intervención, Fati habrá dicho adiós definitivamente a esta temporada y también se habrán evaporado las pocas opciones que aún alberga de jugar la Eurocopa y los Juegos Olímpicos.

Ansu Fati: «Fue llegar a Barcelona y ya no querer irme»

El futbolista del Barcelona mostró su lado más personal en un reportaje para la revista Esquire. A pesar del calvario que está sufriendo con la lesión en el menisco, su deseo estaba en volver a los terrenos de juego antes de finalizar la temporada. Ahora, tras no lograr superar esa dolencia de manera satisfactoria, sus esperanzas se pueden ver truncadas.

Ansu Fati llegó a España en 2009 para reencontrarse con su padre, que vino primero en busca de trabajo. El barcelonista recuerda el momento con una mezcla de nervios e iusión. «No sabíamos el idioma ni conocíamos a nadie. Llegar a un sitio nuevo asusta un poco porque no sabes lo que te vas a encontrar, pero se compensó con la alegría por reencontrarnos con mi padre».

Para él, su familia lo es todo. Luego llegó la aventura futbolística en el Barça. «El Barcelona fichó primero a mi hermano y después a mí. Me costó mucho venir, porque tenía toda mi vida en Sevilla, mis amigos, me cuidaban muy bien… pero fue llegar aquí y ya no quise irme«, recuerda el joven jugador.

El azulgrana vivía un momento muy dulce antes de la grave lesión: «Cuando fue el boom de mi debut no miré mucho las redes sociales, porque sabía que hablarían de mí… Si te lo crees demasiado, no rindes igual. Además, llegar al primer equipo y debutar no es lo más difícil. Lo más complicado es estar allí muchos años».

El Liverpool escapa de la Premier

El Liverpool sí va a jugar la vuelta en casa pero no lo hará en Anfield. Esto, que en otra situación habría sido una mala noticia, ahora es buena. Después de seis derrotas consecutivas en casa en la Premier League, los reds atraviesan una de sus mayores crisis en los últimos años. En Budapest, terreno neutral, buscarán hacer bueno el 0-2 de la ida contra el RB Leipzig para calmar la tensión que les atrapa en el campeonato liguero, donde son octavos.

Mientras Nagelsmann planea cómo hacer daño a una defensa bajo mínimos –cada semana hay una nueva lesión en la zaga-, Klopp ha cerrado la puerta a la selección alemana: «Cuando firmas un contrato, cumples el contrato. Así lo hice en el Dortmund y en el Mainz. ¿Estoy disponible? La respuesta es no», dijo el técnico del Liverpool, que quiere agarrarse a la Champions League si no consigue la clasificación entre los cuatro primeros de la liga.

Ocasión para despegarse

Filomena no permitió a primeros de enero jugarse este Atlético-Athletic. El temporal impidió la disputa del enfrentamiento entre dos históricos del fútbol español. Dos meses después, los madrileños siguen empeñados en pelear hasta el final por esta Liga y los vascos ganaron la Supercoopa de España y se han clasificado para la final de Copa de esta temporada. Son dos conjuntos fiables, de peso y caminan firmes de la mano de Simeone y Marcelino, quienes mantienen una buena rivalidad. El Atlético llega de jugar el derbi. Tuvo al Real Madrid contra las cuerdas, fue mejor durante casi todo el partido, pero no remató la faena. El Athletic jugó con la unidad B el anterior partido liguero después de la semifinal copera ante el Levante. En principio, Marcelino pondrá a sus mejores futbolistas sobre el césped del Wanda Metropolitano.

El partido es crucial para la lucha por el título. El Atlético le saca tres puntos al Barcelona y cinco al Real Madrid. De ganar, la distancia se iría a seis y ocho puntos, respectivamente. Nada definitivo, pero sí una ventaja considerable a falta de doce jornadas para la conclusión. En el vestuario del Atlético nadie se aleja del archifamoso partido a partido de Simeone, pero el encuentro adquiere tintes de final. El líder tiene una ocasión de oro para despegarse y los del Cholo saben lo que hay en juego. Antes del parón tendrá que jugar ante Getafe y Alavés. En estos días hay media Liga en disputa.

Simeone dejó de nuevo en el banquillo a João Félix, quien jugó la recta final del derbi. Pasó inadvertido. Tampoco jugó de inicio ante el Vilarreal. Veremos si empieza en el once o se queda otra vez fuera. Saúl tampoco inició ante el Real Madrid y podría ser titular ante el Athletic. Habrá que ver si el Cholo hace alguna rotación o tira de los que le están dando resultado. Lo más positivo para el entrenador argentino es que el Atlético se rearma, ya con Trippier y Carrasco. Luis Suárez volvió a marcar tras unas jornadas de sequía y será la principal amenaza para el conjunto bilbaíno. Igual que Marcos Llorente, en un excelente estado de forma.

En el Athletic formará Raúl García y eso son palabras mayores en el Atlético. Respeto y admiración para uno de los importantes en la historia reciente del club madrileño. Pero el ‘rulo’ jugará como rival y en los noventa minutos no regalará ni un balón. Como tampoco Williams, Muniain y compañía. El Athletic quiere acercarse a los puestos europeos y para ello necesita puntuar. LaLiga pasa por el Wanda Metropolitano. Los dos más poderosos, Barcelona y Real Madrid, estarán muy pendientes de lo que pase hoy.