Mallorca se queda con el fichaje de Matthew Hoppe

El día final del mercado en Europa tenía reservado una serie de movimientos, entre ellos varios que involucran el destino de jugadores estadounidenses, tal es el caso de Matthew Hoppe, que se convertirá en nuevo jugador del Mallorca durante la temporada 2021/22 en LaLiga, luego de la rápida irrupción que tuvo durante la última temporada con el Schalke 04, equipo del que se despedirá tras perder la categoría en Alemania.

Tal como se dio a conocer en las últimas horas, Mallorca se quedará con el delantero estadounidense de apenas 20 años y que recientemente brilló en la Copa Oro con la selección de los Estados Unidos, donde consiguió su primer título con la selección de su país y ahora encarará un nuevo reto, tras haber hecho su debut durante la temporada pasada en Bundesliga.

El delantero californiano fue parte de la Barça Residency Academy en Arizona, antes de dar el salto hacia el fútbol europeo, donde terminó su formación con el Schalke 04, club con el que se presentó y con el que tuvo grandes actuaciones, entre las que destacó el hat-trick con el que se convirtió en el primer estadounidense en marcar un triplete dentro del fútbol alemán.

Hoppe se había perdido los primeros partidos de la temporada con el cuadro alemán y disputó 16 minutos ante Fortuna Düsseldorf, el pasado fin de semana, antes de resolver su futuro y continuará su carrera dentro del fútbol español, cedido a Mallorca hasta el fin de la temporada e incluso este martes, se le pudo observar completando las pruebas médicas en las instalaciones del club español, para ultimar los últimos detalles de su transferencia.

Hoppe disputó 22 partidos de Bundesliga en la última temporada, marcando un total de 6 anotaciones y una asistencia, mientras que con la Selecicón Estadounidense, el atacante californiano recibió su primera convocatoria en la Copa Oro, misma en la que completó 5 encuentros y marcó un tanto además de una asistencia, en un torneo en el que el combinado norteamericano se quedó con el título tras vencer a México en la final.

Crece la presencia estadounidense en LaLiga

Con la llegada de Matthew Hoppe a Mallorca, el fútbol español sumará un elemento estadounidense más y el atacante se unirá a Matt Miazga, fichado recientemente por el Alavés, además de Yunus Musah y Sergiño Dest, de Valencia y Barcelona, respectivamente, durante la campaña 2021/22 de LaLiga.

Un exultante Rayo se enfrenta a la etapa reina: Mallorca y Espanyol

Ganar, ganar y volver a ganar. El Rayo Vallecano se lo ha tomado al pie de la letra y sigue coleccionando triunfos, lleva seis: tres en Liga (Las Palmas, Alcorcón y Mirandés) y otros tres en Copa (Teruel, Haro y Elche). Es más, no ha hecho otra cosa desde que comenzara un 2021 que resulta prometedor. Esta racha ha conducido a los franjirrojos al cuarto puesto de la clasificación —tiene el ascenso directo a cinco puntos— y a los octavos de final del torneo del KO.

Además, el Rayo de Iraola ha demostrado en estos seis últimos duelos algunas de sus cualidades más características, como la solvencia atrás. Sólo ha encajado cuatro goles y ha conseguido dejar la portería a cero en tres ocasiones —dos de ellas, con Dimitrievski bajo palos—. Además, los vallecanos están demostrando pegada, ya jueguen con un delantero puro (Qasmi), algún extremo reconvertido (Bebé o Antoñín) o Trejo de falso nueve. Han sumado catorce tantos en este pleno de victorias y promedian 2,3 dianas por partido.

Habría que remontarse al 2 de diciembre para encontrar la última derrota del Rayo. Y es que después de caer contra el Leganés (1-0), los franjirrojos se han venido arriba y han completado una racha de ocho encuentros sin perder. Todo esto ha hecho que los madrileños estén exultantes y afronten con optimismo su etapa reina, puesto que ahora asoman dos de los pesos pesados de la categoría. Este sábado reciben al Mallorca en Vallecas (16:00 horas) y el próximo domingo 31 visitan al Espanyol (16:00).

Ambos compromisos determinarán las verdaderas aspiraciones de los rayistas, si pueden pelear por una de las plazas de ascenso directo, que actualmente ocupan pericos y bermellones, o su lucha se reduce a mantenerse en los puestos de playoff. Echando la vista atrás, los franjirrojos tienen motivos para la esperanza, ya que se impusieron a ambos en la primera vuelta. Los vallecanos ganaron (0-1, con gol de Isi) en el estreno liguero de Son Moix y también en la visita del líder (1-0, de nuevo Isi).

«A nivel de resultados este es nuestro mejor momento. Hemos tenido solidaridad y contundencia defensiva, que es lo que nos ha dado el partido contra el Mirandés. Nos sentimos afortunados de tener los jugadores que tenemos. Están dándolo todo. Habrá momentos en los que los resultados no acompañen y tendremos que apretar, ahí será cuando más nos costará probablemente», explicó Iraola, quien destacó el compromiso de sus futbolistas. Ayer, en Anduva, ya pudo contar con los que habían sido contactos de positivos por COVID: «Venían de diez días parados. No quería arriesgar con ellos de inicio y pudieron salir en la segunda parte. Eso condicionó la alineación».

A pesar de la marejada extradeportiva, el Rayo de Iraola ha fulminado las mejores rachas de la última década, en cuanto a victorias consecutivas se refiere. Ya ha superado los cinco triunfos del equipo de Sandoval en la temporada 2010-11 (Xerez, Cartagena, Barcelona B, Numancia y Córdoba) y de los de Míchel en la 2017-18 (Albacete, Zaragoza, Barcelona B, Tenerife y Granada). En ambos casos, lo lograron sólo en partidos de Liga y terminaron cosechando un ascenso a Primera. Habría que remontarse hasta la 91-92 para encontrar algo así, cuando doblegaron a Sabadell, Bilbao Athletic, Betis, Avilés Industrial, Real Madrid B y Racing y acabaron subiendo. Por lo que hay motivos para creer…