Lacazette desata al Arsenal

No llegaban las cosas demasiado de cara para el Arsenal. Hasta el punto de que, en una eliminatoria contra el digno Slavia de Praga, que había eliminado al Rangers y al Leicester, había dudas sobre quién era el favorito. Pero los de Arteta, que son capaces de estas erupciones descontroladas de talento de vez en cuando, siguen atesorando una calidad de la que a veces incluso ellos mismos se olvidan. En semis les espera el Villarreal, seguramente el equipo que más puede asemejárseles en La Liga, con un billete en juego para la final de Gdansk y un pase millonario a la Champions del año que viene.

El catastrófico 1-1 de la ida, en el que un regalo defensivo en el último segundo puso en riesgo la única baza que le queda a este equipo esta temporada, no se repitió en Praga. El Slavia fue muy inferior de principio a fin, y por fin se pudo ver a un Arsenal a la altura de las expectativas. Partidazo el de Smith-Rowe, que sirvió una buena asistencia a Pépé para que hiciese el primero. El francés, se llevó una mano a la oreja cuando marcó.

Gestos aparte, el Arsenal apenas tardó seis minutos en sentenciar la eliminatoria. Si en el 18 marcó Pépé, en el 21 Lacazette ya había convertido desde el punto de penalti y en el 24 sentenció Saka, que se echó al suelo de Praga para celebrar un gol y una temporada que están siendo su consagración en el fútbol de élite. En la segunda mitad, Lacazette, tras un control fantástico dentro del área, puso un póker que reivindica a los de Arteta y que les mete en unas semifinales vitales para sus aspiraciones.

Reservas con Odegaard: «Se le ha dado el lujo de jugar ahí…»

El fichaje de Martin Odegaard es una fuente constante de comentarios, tanto positivos como negativos, en el Arsenal. Nadie duda de la calidad del noruego, pero su coincidencia posicional con Emile Smith Rowe crea cierta controversia. Arteta, que está encantado con Martin, está tratando de hacerlos encajar, como se pudo observar en el choque ante el Benfica de la Europa League. Los Gunners empataron (1-1) gracias a un tanto de Bukayo Saka, con el de Drammen ocupando la posición de diez y Smith Rowe desplazado a la banda izquierda. Los tres jóvenes conformaron la línea de mediapuntas por detrás de Aubameyang.

Sin embargo, Martin Keown, leyenda del club, no tiene del todo claro que arrebatar la batuta a Smith Rowe sea lo más adecuado, pues el canterano había sido de las notas más destacadas de la temporada. «Gran parte de los problemas en el Arsenal es encontrar ese jugador que va por libre. Ha sido Smith Rowe en los últimos tiempos, pero a Odegaard se la ha dado el lujo de jugar ahí (…). Las reservas que tengo son que Smith Rowe lo ha hecho especialmente bien en esa posición», dijo a ‘BT Sports’.

Además, la falta de minutos en el Madrid es otra fuente de preocupación para el excentral: «Todavía lo estamos esperando. Creo que hay un buen jugador ahí, pero no ha jugado demasiado con el Real Madrid, quizá siete u ocho partidos esta temporada, puede que esté un poco corto de físico». Eso sí, no quiso poner en duda sus capacidades: «Si no le das el balón no puedes ver de lo que es capaz, pero hubo momentos en los que tuvo el esférico y conectó buenos pases. Lo hace muy bien de cara a portería, es un jugador que quieren probar y construir alrededor suyo».

Posible encaje posicional

Aunque Keown quiso buscarle una explicación a la alineación puesta en juego por Arteta: «Ahora, puede que (Arteta) no sintiera que estaba sacando el suficiente jugo a Pépé defensivamente, por eso ha colocado a Smith Rowe en esa posición. Ahora tienes a Saka y a Smith Rowe abiertos. Se mueven realmente bien, van muy bien hacia dentro, dan espacio para que los laterales lleguen hasta el fondo y saben cuándo deben presionar. Quizá, por ahora pierdan un poco hasta que Odegaard esté preparado para igualarles en velocidad, pero hubo destellos de buen juego».

Por último, dejó una reflexión posicional al analizar una jugada en la que Bellerín no le pasó el balón y comparó al noruego con Mesut Özil, ya historia pasada del club: «Aquí él tiene muchísimo espacio, ¿tiene algo que ver con estatus? Porque el equipo ha perdido a Özil, que era muy bueno en ese tipo de posición y la habría pedido. Este jugador tiene que hacer algo similar. En posición central, si recibe la pelota puede ser muy creativo. Quieres que coja el balón. Creo que por eso Arteta le quiere ahí, pero deben alimentarlo».

El PSV llega con Ihattaren

El PSV ha dado a conocer su lista de convocados para viajar a Granada y en ella se encuentra Mohamed Ihattaren, que se perdió los dos últimos partidos. El joven marroquí de 18 años es una de las estrellas del club y uno de los mayores talentos holandeses, sobre él tendrán que estar muy atentos los chicos de Diego Martínez.

El que también estará enfrente es Zahavi, uno de los fichajes más importantes del verano en Eindhoven y que no estuvo en la ida. Götze, por supuesto, también entra en la convocatoria.

En el apartado de ausencias destaca la de Mauro Júnior, asentado ya en el once titular de Roger Schmidt. Ryan Thomas, Marco van Ginkel, Érick Gutiérrez, Maxi Romero y Obispo tampoco estarán disponibles en Los Cármenes.