Un empate que sabe a poco al Alcorcón

Empezó con mucha intensidad el colista de la Segunda División. Los alfareros salieron con tres centrales y dos carrilero y aunque defendían con la línea muy atrás conseguían asomarse al área defendida por Marc Martínez. La primera ocasión fue para Gual pero la defensa bloqueó el disparo. Quien sí remató de cabeza fue Zarfino pero su balón no encontró portería. Entre medias un centro muy peligroso de Juan Hernández no encontró rematador.

La primera peligrosa del Cartagena llegó a los 16 minutos con un pase filtrado de De Blasi a la incorporación de Delmás y su remate fue repelido pro Dani Jiménez. En menos de un minuto Delmás volvería a ser protagonista pero en la otra área con un pase atrás que fue robado por Gual y a pesar de estar muy escorado su remate acaba entrando en la portería del Cartagena. Segundo de la temporada para Gual y primero del partido para el Alcorcón.

Los minutos pasaban y el partido se convertía en un ida y vuelta. Eso sí las ocasiones más claras eran amarillas; primero con un chut de Zarfino que era despejado a córner y después con un remate cruzado de Gual que se fue rozando el poste de la portería del Cartagena. El Alcorcón buscaba el segundo con insistencia.

Rubén Castro hizo su primer remate a los 27 minutos pero un Dani Jiménez bien colocado se hacía con el esférico. Gallar también buscó la portería alfarera pocos minutos después pero su remate al palo largo no encontró el marco alfarero.

En un minuto de locura la tostada volvió a caer del lado de la mantequilla para el Alcorcón. Los alfareros estuvieron a punto de marcar el segundo tras el saque de una falta de Arribas. Marc Gual en el rechace pierde el balón y posibilita una contra vertiginosa del Cartagena que acaba en gol del empate de Cayarga. La cruz defensiva del Alcorcón es enorme en todos los aspectos.

El gol fue un golpe duro para el Alcorcón que acabó la primera parte encerrado en su área. Bodiger y Gallar pudieron hacer el segundo antes del descanso.

En la reanudación volvió a salir muy bien el Alcorcón. Los alfareros marcaban el ritmo del partido con la posesión y la primera clara llevó la firma de Zarfino de cabeza pero Marc Martínez detuvo el esférico con seguridad.

Conforme pasaban los minutos sin embargo el Alcorcón se hizo más largo y Rubén Castro empezó a generar peligro entre los tres centrales alfareros. Las ocasiones no llegaban en ninguna de las dos áreas y el cansancio se tornaba en protagonista en ambos equipos. El partido se espesaba y la igualdad era la nota predominante.

En los últimos minutos el Alcorcón encerró en su área al Cartagena pero no fue capaz de hacer el segundo tanto del encuentro. Al final reparto de puntos que sabe a poco a un Alcorcón que hizo buen partido frente al Cartagena.

Yuri agranda más su leyenda

La Ponferradina sueña a lo grande en la temporada de su centenario y lo hace, cómo no, de la mano de su capitán, el eterno Yuri, que ante el Mirandés escribió un capítulo más de una leyenda que se va haciendo inabarcable. El brasileño marcó los dos goles de la victoria berciana ante el Mirandés, ya lleva ocho esta temporada y alcanza los 101 tantos en Segunda División, todos con la camiseta blanquiazul.

Esos dos goles, además, permiten al brasileño escalar una posición más en la clasificación histórica de anotadores de la categoría de plata, en la que ya ocupa el decimoquinto puesto tras superar a Salillas. Alcanzar los 194 tantos de Nino es tarea imposible, si es que esa palabra está en el diccionario de Yuri, pero meterse en el ‘top ten’ está al alcance de su mano: cuatro goles le separan de los 105 de Roldán.

A pesar de sus logros individuales, Yuri sigue teniendo claro que el fútbol no es cosa de uno solo, y así lo repitió en la sala de prensa de El Toralín tras ganar al Mirandés: «Estoy muy contento por los números que llevo y se lo tengo que agradecer a mis compañeros. Como digo siempre, lo importante es el equipo. Estamos en una posición espectacular y hay que seguir igual para mantenernos, porque es muy bonito ver a la Ponferradina ahí arriba«.

En un año especial para la Deportiva, que celebra cien años de historia, su capitán no esconde que sigue soñando con disputar al menos un playoff de ascenso a Primera con el equipo de su vida. De momento, con la victoria del domingo, los blanquiazules se aseguran terminar la primera vuelta entre los seis mejores, pero Yuri avisa: «El equipo tiene grandes méritos para estar ahí arriba, pero queda mucho camino por recorrer y tenemos que aprender de este partido. A pesar de tener grandes jugadores, tenemos que competir durante los 90 minutos, porque si no lo hacemos es muy difícil ganar».

El Zaragoza de Francés y Francho

Francés y Francho. O Francho y Francés, porque tanto monta, monta tanto el central que el medio centro. Ambos, genuinos productos de la cantera aragonesa, completaron un partido grandioso y fueron fundamentales en la victoria frente al Eibar, un triunfo de justicia que ha situado al Real Zaragoza octavo, a cuatro puntos del ‘playoff’, y ha devuelto la ilusión al zaragocismo, tras la derrota frente al Leganés y el empate frente al Amorebieta.

Francés fue el que le puso firma a la victoria al rematar de volea un córner de Francho, pero todo su partido fue una exhibición de sus cualidades como central. Francho, por su parte, brilló tal vez más que nunca y su exhibición física fue portentosa. Y ello ha influido y no poco que Juan Ignacio Martínez le esté colocando ahora como medio centro puro, en lugar de adelantar su posición como una especie de media punta, para la que no está tan dotado.

El Real Zaragoza ha venido sobreviviendo estos nueve últimos años en Segunda gracias a la venta de media docena de futbolistas forjados en sus categorías inferiores, como han sido los casos de Vallejo, Diego Rico, Pep Biel, Soro, Raúl Guti o Pombo. En total, algo más de 20 millones de euros, a los que habría que sumar cifras menores por otros canteranos. Y todo porque últimamente no hay verano que el Madrid, el Barcelona, el Atlético o el Villarreal no pesquen en la Ciudad Deportiva del Zaragoza.

Ahora los dos que están en la rampa de salida son los internacionales Sub-21 Francés y Francho, especialmente el primero, cuya temporada está siendo excelente y se encuentra ya en la agenda de varios clubes españoles -fundamentalmente, el Sevilla– y europeos. Alejandro Francés, de 19 años, percibe todavía el sueldo mínimo en Segunda División (80.000 euros), pese a que se le prometió, al igual que a Francho, una mejora que aún no se ha producido. Tiene contrato hasta 2024 y una cláusula de rescisión de 10 millones en Segunda, que se eleva a 20 en Primera, pero todo apunta a que será vendido por menos de su blindaje, salvo que en el Real Zaragoza se produzca un cambio accionarial en las próximas semanas, lo que no parece sencillo.

La sociedad anónima deportiva, con una deuda neta todavía de 67 millones, tiene graves problemas de tesorería y al consejero delegado y vicepresidente Sáinz de Varanda, sobrino del accionista mayoritario César Alierta, hace días que le ronda la idea de recurrir a la venta de Francés en este mercado invernal, aunque el central agotaría siempre la temporada en el Zaragoza. Nada tendría mayor contestación en estos momentos entre el zaragocismo, ya de por sí muy crítico con los ‘principales’ del club, que el traspaso de Francés, que debería ser el jugador franquicia del Real Zaragoza para muchas temporadas, o por lo menos para ayudar a cimentar el ansiado ascenso a Primera División, pero todo hace indicar que esta será su última campaña en el Real Zaragoza, aunque en el Consejo de Administración no todos aprobarían esta operación.

Y en parecidas circunstancias se encuentra Francho Serrano, al que ya tanteó el Real Madrid para su filial Castilla la pasada temporada. Francho, de 20 años, tiene contrato con el Real Zaragoza hasta 2024 y su cláusula de rescisión es de 8 millones de euros en Segunda y de 30 en Primera. Y también percibe el salario mínimo en Segunda, lo que supone todo un agravio respecto de otros jugadores que perciben tres o cuatro veces más y su rendimiento es sensiblemente inferior.

Las rachas de Elady y Valcarce, frente a frente

La 13º jornada se cierra con un interesante Tenerife-Burgos. Se trata de dos equipos que llegan dulces al duelo por su última victoria e intentarán seguir progresando en la clasificación: los tinerfeños para mantenerse en la zona de playoff y los burgaleses para acomodarse lejos de la zona peligrosa.

La jornada pasada, los blanquiazules se repusieron ante la adversidad en Leganés (con polémico gol en contra) y sumaron tres puntos de prestigio gracias a Elady, su hombre más en forma, mientras que el conjunto blanquinegro llega tras dar un golpe sobre la mesa derrotando al poderoso Huesca (y antes al Real Oviedo) por 3-1 con dos tantos de Pablo Valcarce. Ambos goleadores se verán frente a frente.

En plena época de rotaciones, Luis Miguel Ramis tiene previsto seguir con su idea para evitar acumulación de cansancio en las piernas de sus jugadores. Salvo en la portería, ha movido a casi todos. Para este duelo, por ejemplo, recupera a Michel Herrero y Mollejo y ambos aparecen como candidatos a ser titulares.

También es más que probable que Enric Gallego esté en la convocatoria tras superar su esguince de tobillo, aunque no parece que salga de inicio. La idea es no arriesgar y más teniendo a Elady Zorrilla en forma y siendo determinante. Así, se espera recuperar la fortaleza de un Heliodoro que por el momento no está siendo tan invencible.

Los pupilos de Calero, por su parte, han ganado en seguridad y confianza con los últimos resultados. El técnico madrileño ha anunciado rotaciones en el once titular, teniendo en cuenta los tres encuentros que debe disputar en una semana y, además, tiene a toda la plantilla disponible. Últimamente venía utilizando un sistema con tres centrales y dos carrileros que puede variar en esta oportunidad.

Los cambios en las alineaciones son una tónica habitual del míster y más en esta semana con compromisos tan exigentes. La mejor versión del equipo castellano se ha visto con una defensa sólida y la búsqueda de contras que hagan daño al rival. El equipo burgalés se presenta en el estadio tinerfeño como un equipo modesto, pero con argumentos para poder dar la sorpresa.

Las diez esperanzas del Leganés

Mehdi Nafti, nuevo entrenador del Leganés, tiene por delante un reto que no es nada sencillo. Pese a gozar de una plantilla llamada a principios de curso al reto de subir de categoría, ahora los pepineros aspiran a mantenerse en Segunda. Viendo las estadísticas de la última década, el asunto es complejo, pero no imposible: diez de los 17 equipos que en ese periodo sumaban 10 puntos (los mismos que suma el Leganés ahora mismo) o menos a estas alturas del campeonato lograron salvarse. Supone un alto porcentaje del 58%. Los otros siete acabaron bajando.

Dos son los ejemplos más cercanos. El curso pasado, Zaragoza (diez puntos) y Alcorcón (ocho puntos) ocupaban el último y antepenúltimo puesto de la clasificación. Los dos consiguieron salvarse y hacerlo con cierta holgura tras acabar con 50 y 48 puntos respectivamente el campeonato. La marca de los 50 puntos son las que se han fijado ahora en el Leganés. En el lado negativo de esa temporada, Albacete (también diez puntos) y Castellón (once) acabaron en Primera RFEF pese a tener los mismos o más puntos de los que ahora suma el Leganés.

Salvados con menos puntos que el Leganés

Más complicado lo tuvieron en su momento el Extremadura (9 puntos en la 2018-2019), Albacete (8 puntos en la 2014-2015), Hércules (8 puntos en la 2012-2013) y Huesca (7 puntos en la 2011-2012), los tres únicos equipos de este periodo, de la última década, que llegaron a la jornada 13 con menos puntos de los que ahora suma el Leganés y que acabaron salvando la categoría. Ellos son también referencia para Nafti y los suyos.

Los otros cuatro equipos que lograron salvarse con diez o menos puntos a estas alturas de campeonato en esta década fueron Córdoba (10 puntos en la 2017-2018), Nàstic (10 puntos en la 2016-2017), Mirandés (10 puntos en la 2012-2011) y Nàstic de nuevo (10 puntos en la 2011-2012).

Los que no lo lograron, además del mencionado Albacete del curso pasado, fueron Nàstic (9 puntos en la 2018-2019), Sevilla Atlético (7 puntos en la 2017-2018), Real Madrid Castilla (7 puntos en la 2013-2014) y Cartagena (9 puntos en la 2011-2012). El equipo que falta, el Guadalajara, sumaba 9 puntos a estas alturas en campeonato en 2012 y acabó fuera de los puestos de descenso, pero bajó por motivos administrativos.

La botella medio vacía

En el lado negativo de la balanza, de los 40 equipos que descendieron en esta última década, 14 (el 35%) lo hizo teniendo más puntos incluso de los que suma ahora el Leganés. Un dato, éste último, que en Butarque tienen en cuenta, pero que esperan desterrar a final de un campeonato que se ha torcido mucho más de lo esperado. En Nafti y su capacidad para agitar el equipo se confía para cambiar esta tendencia negativa.

Dani Jiménez, un guardián lebrijano en Santo Domingo

 

«¡San Dani Jiménez!», «¡portero de Primera!», «Dani siempre salvando al equipo»… Estos comentarios se repetían en redes sociales entre los aficionados del Alcorcón una y otra vez mientras veían la actuación de su portero frente al Sporting. Jiménez tuvo una decena de intervenciones espectaculares y que mantuvieron al Alcorcón en el partido hasta el final. Pero la actuación antológica en tierras asturianas este fin de semana fue una más. Dani Jiménez tiene dos o tres paradas inverosímiles en cada partido desde hace años. El Alcorcón, un equipo modesto y colista de la categoría, tiene a uno de los mejores porteros de Segunda División. Perfecto en colación, sobresaliente en el uno contra uno y con unos grandes reflejos.

Nacido en Lebrija en 1990, Dani Jiménez es un trabajador incansable pero silencioso. No hace aspavientos, no llama la atención y cuando le alaban, casi sin querer, baja un poco la mirada con una timidez que esconde una personalidad de líder. Y es que Dani Jiménez brilla con luz propia desde hace años, pero no ha sido un camino fácil.

Llegó al Alcorcón en la 2015/16 procedente del Huesca y tras disputar 44 partidos con los oscenses. Sin embargo, en Alcorcón, durante las tres primeras campañas le tocó ser suplente de Dmitrovic, ahora en el Sevilla y de Casto. Tres años en los que jugó menos de una veintena de partidos entre Liga y Copa. Cada vez que salía lo hacia bien. Pero le tocaba volver al banco y trabajar sin hacer ruido en cada entreno. Todo empezó a cambiar un 20 de mayo de 2018 en un Alcorcón-Rayo Vallecano. Dani sustituyó a Casto al cuarto de hora y detuvo un penalti a Raúl De Tomás. Hizo un partidazo. El Alcorcón acabó ganando 4-0 en lo que fue una victoria clave para la permanencia. En las últimas cuatro temporadas ha disputado 118 partidos con el Alcorcón entre Liga y Copa. Imposible de contar los puntos que el Alcorcón ha conseguido gracias a Dani. El pasado mes de septiembre, su buen hacer, le valió la renovación hasta 2024 con los alfareros.

Es uno de los capitanes del equipo y de los líderes del vestuario. Dani es humildad, honestidad, esfuerzo, respeto, educación y algo muy raro… normalidad. Sin duda, para la afición, es uno de los referentes y de los jugadores más queridos por su trato cercano con la parroquia alfarera, especialmente con los más pequeños. Dani es un emblema dentro y fuera del campo. Empezó a jugar de portero casi de casualidad, cuando su abuelo le llevó un día a jugar y la portería le requirió casi como un imán. Para Dani su abuelo es una persona imprescindible en su vida. Ahora él observa los partidos de su nieto desde el cielo ya que falleció en 2003. No es fácil que Dani no se emocione cuando habla de su abuelo porque como ha repetido en varias ocasiones «Donde estoy se lo debo a él». Su abuelo le acompañaba siempre porque sus padres no podían. Estamos seguros que desde arriba a su abuelo se le hincha el pecho de orgullo por ver en el gran portero en el que se ha convertido y, lo más importante, en la persona de grandes valores que los más pequeños del Alcorcón miran como ejemplo.

Shashoua, goleador del equipo

Sam Shashoua le puso esperanzas al Tenerife en Almería. El británico logró, con su gol de penalti, meter al Tenerife en el partido y albergar alguna opción de empatar. Es más, en sus botas estuvo el 2-2, pero el portero almeriense sacó una mano prodigiosa que evitó nivelar el marcador. Así, con su acierto, el atacante se ha convertido en el goleador del equipo con dos goles.

De todos modos, Sam cortó una muy buena racha anotadora con el Tenerife ya que el viernes fue la primera vez que los tinerfeños perdieron cuando él vio puerta. La última vez que acertó, por ejemplo, fue en Valladolid y en aquel partido, los blanquiazules vencieron 0-2. En esta ocasión, a pesar de anotar el 2-1 parcial, los de Ramis cayeron en el Juegos Mediterráneo (3-1).

La caída en suelo andaluz confirmó, además, lo mal que se le da al Tenerife jugar en viernes ya que ha perdido en diez de los últimos 13 encuentros que jugó en tal día. “Hay que tener la cabeza fría, toca analizar cómo se han perdido los partidos.Hay que seguir trabajando como hasta ahora porque los resultados seguirán llegando”, opinó tras la derrota Ruben Diez, quien jugó en Almería gran parte del partido reemplazando a Enric Gallego.

“No hemos bajado los brazos y tuvimos coraje hasta tener la opción de lograr el 2-2“, admitió, “pero la intervención del portero lo evitó. Nos vimos las caras con un conjunto muy poderosos, y sabíamos que habrían tramos del partido que tendríamos que sufrir. Hubo fases que controlamos el juego”.

La plantilla regresó a casa en la tarde del sábado tras ejercitarse en Almería y este domingo ha tenido su jornada de descanso. La vuelta a los entrenamientos está prevista para el lunes a las 10:00 horas en las instalaciones de El Mundialito, a puerta cerrada. El próximo compromiso será el sábado en Huesca.

Las Palmas, con Jesé de titular, somete a un Cádiz falto de precisión

Tras hacer el camiseta Cadiz barata pretemporada por la provincia, llegó el momento de trasladarse a Marbella para enfrentarse a equipos de categorías superiores. El primer rival de los cadistas en las instalaciones Marbella Football Centre fue la UD Las Palmas. El conjunto de Pepe Mel se impuso en el marcador con un 0-2. Los goleadores fueron Pejiño en el 8’ y Maikel Mesa en el 25’. Los de Álvaro Cervera no consiguieron reponerse el temprano tanto de los canarios. Los múltiples cambios tampoco consiguieron que los locales propusieran algo diferente y Las Palmas, con más tranquilidad por la victoria, siguió poniendo en apuros al Submarino Amarillo, que dejó una mala imagen.

Los primeros minutos fueron de tanteo, pero rápidamente los de Mel se adelantaron. En el minuto ocho Pejiño recibió el balón en el área y, tras burlar a Iza Carcelén, el excadista chutó a puerta enviando el balón al fondo de la red de la portería defendida por David Gil. Se adelantó Las Palmas en la primera acción de ataque del partido tras varios minutos en el que ambos intentaron dormir el encuentro. Con el gol de los canarios el conjunto de Álvaro Cervera intentó volcar el campo a su favor, pero no lo consiguió y Las Palmas aprovechó para golpear de nuevo en el minuto 25 con un buen gol de Maikel Mesa. El centrocampista se plantó en el borde del área con el balón y se atrevió a lanzar a gol. David Gil no se esperaba el disparo y reaccionó tarde. Así subió el 0-2 al marcador.

El Cádiz tendría que apostar algo más si quería tener opciones de ganar el amistoso. En los primeros 45 minutos, los de Álvaro Cervera propusieron muy poco y solo consiguieron tímidos disparos a portería: uno de Nano Mesa en un mano a mano que no consiguió ganar a Valles, algún disparo de falta y un saque de esquina en el 39’ del que los cadistas no tuvieron opciones de sacar beneficio, ya que el atrapó el balón el portero visitante.

La segunda parte se reanudó con varios cambios en las filas de ambos conjuntos. Debutó Santiago Arzamendia con el Cádiz. Cambiaron los jugadores, pero no el guion del encuentro. Las Palmas continuó siendo más fuerte que el local. En el minuto 51 Maikel Mesa volvió a avisar con un gran disparo cruzado a puerta que salió desviado, pero hizo temblar a Flere, que vio muy cerca el tercer tanto de los canarios.

En el 60’ pudo el Cádiz crear algo de peligro tras un balón en largo de Fali para Álvaro Negredo, que estaba dentro del área, pero Curbelo evitó que el delantero vallecano tuviese tiempo para girarse y chutar. El central de Las Palmas derribó a Negredo y los cadistas pidieron penalti, pero el colegiado no consideró que existiese la falta. Hubo poca acción en el partido en los siguientes minutos. No fue hasta el 79’ cuando Las Palmas generó otra ocasión de peligro con un disparo de Álvaro Lemos que Juan Flere, guardameta del Cádiz, atrapó en dos tiempos.

Como respuesta apareció el canterano cadista Chapela, que tras irse por banda puso un centro al área que Negredo no consiguió enganchar y el esférico terminó paseándose por el área. No le salía nada al Cádiz.

Con el 0-2 en el marcador y una mala imagen de los cadistas llegó a su fin el encuentro. El Cádiz jugará el próximo partido amistoso en Marbella el viernes frente al Espanyol a partir de las 17:00 horas. Por su parte, Las Palmas jugará el próximo encuentro también el viernes ante la UD San Fernando a partir de las 10:30 horas.

José Alberto, Javi Jiménez, Paulino… y mucha cantera

Primer entrenamiento del Málaga 2021-22 con las novedades de José Alberto como entrenador, Javi Jiménez y Paulino de la Fuente. Ausencia de Alexander González, que se encuentra con permiso tras haber jugado con Venezuela la Copa América, pero con el resto del total de 13 profesionales: Dani Barrio, Iván Calero, Lombán, Juande, Javi Jiménez, Paulino, Luis Muñoz, Escassi, Jozabed, Jairo, Chavarría y Benkhemassa. Y por supuesto cantera. Mucha cantera. Además de Ismael y Ramón, Gonzalo, De la Osa (porteros), Murillo, Mati, Mousa, Andrés, Ale Benítez, Cristo, Alberto Quintana, Larrubia, Haitam, Kevin, Julio, Loren Zúñiga y Roberto. 17 en total. Los jugadores que se están recuperando de lesiones largas (Chavarría e Iván Calero) trabajaron al margen del grupo.

Justo en la previa de la sesión, el administrador judicial, José María Muñoz, y el director deportivo, Manolo Gaspar, dieron la bienvenida al grupo. En su conversación, han trasladado los buenos deseos del Club y han recordado a los jugadores y cuerpo técnico la precaución necesaria debido a la pandemia de la COVID-19. Posteriormente, el entrenador, José Alberto López, también se ha dirigido a los presentes en una breve intervención.

Tras finalizar el entrenamiento José Alberto atendió a los medios oficiales del club (MCFTV). Por su interés reproducimos estas declaraciones.

Un intenso primer día. “Me he encontrado a un grupo muy ilusionado, con muchas ganas de agradar, lo lógico. La sesión ha tenido mucha intensidad, un nivel de esfuerzo y de compromiso grande y eso es lo que buscamos desde el primer día”.

Aclimatándose a su nueva casa “Un sitio muy cómodo para vivir, me he encontrado estos días con demasiado calor para lo que estoy acostumbrado. También es cuestión de días aclimatarse, ya me han dicho que es por los vientos que hay por aquí (terral). El campo está en un estado fenomenal para trabajar en él durante la pretemporada”.

Con la vista en el 16 de agosto “Tenemos muchas ganas de jugar con público, de vivir el ambiente de La Rosaleda. Estamos ya con el foco puesto en ese partido. Ese tiene que ser nuestro objetivo, el siguiente encuentro. Ahora se hace un poco más largo porque son cinco semanas y media de trabajo para ese primer duelo, pero con muchas ganas de empezar a jugar partidos de pretemporada, conocer mejor al equipo e ir poniéndonos a tono de cara al debut en LaLiga SmartBank”.

Kellyan rescinde contrato

Por otra parte Kellyan García ha rescindido su contrato con el Málaga. El portero alicantino estuvo cedido la temporada pasada en el Ibiza, con quien logró el ascenso a Segunda División.

Un exultante Rayo se enfrenta a la etapa reina: Mallorca y Espanyol

Ganar, ganar y volver a ganar. El Rayo Vallecano se lo ha tomado al pie de la letra y sigue coleccionando triunfos, lleva seis: tres en Liga (Las Palmas, Alcorcón y Mirandés) y otros tres en Copa (Teruel, Haro y Elche). Es más, no ha hecho otra cosa desde que comenzara un 2021 que resulta prometedor. Esta racha ha conducido a los franjirrojos al cuarto puesto de la clasificación —tiene el ascenso directo a cinco puntos— y a los octavos de final del torneo del KO.

Además, el Rayo de Iraola ha demostrado en estos seis últimos duelos algunas de sus cualidades más características, como la solvencia atrás. Sólo ha encajado cuatro goles y ha conseguido dejar la portería a cero en tres ocasiones —dos de ellas, con Dimitrievski bajo palos—. Además, los vallecanos están demostrando pegada, ya jueguen con un delantero puro (Qasmi), algún extremo reconvertido (Bebé o Antoñín) o Trejo de falso nueve. Han sumado catorce tantos en este pleno de victorias y promedian 2,3 dianas por partido.

Habría que remontarse al 2 de diciembre para encontrar la última derrota del Rayo. Y es que después de caer contra el Leganés (1-0), los franjirrojos se han venido arriba y han completado una racha de ocho encuentros sin perder. Todo esto ha hecho que los madrileños estén exultantes y afronten con optimismo su etapa reina, puesto que ahora asoman dos de los pesos pesados de la categoría. Este sábado reciben al Mallorca en Vallecas (16:00 horas) y el próximo domingo 31 visitan al Espanyol (16:00).

Ambos compromisos determinarán las verdaderas aspiraciones de los rayistas, si pueden pelear por una de las plazas de ascenso directo, que actualmente ocupan pericos y bermellones, o su lucha se reduce a mantenerse en los puestos de playoff. Echando la vista atrás, los franjirrojos tienen motivos para la esperanza, ya que se impusieron a ambos en la primera vuelta. Los vallecanos ganaron (0-1, con gol de Isi) en el estreno liguero de Son Moix y también en la visita del líder (1-0, de nuevo Isi).

«A nivel de resultados este es nuestro mejor momento. Hemos tenido solidaridad y contundencia defensiva, que es lo que nos ha dado el partido contra el Mirandés. Nos sentimos afortunados de tener los jugadores que tenemos. Están dándolo todo. Habrá momentos en los que los resultados no acompañen y tendremos que apretar, ahí será cuando más nos costará probablemente», explicó Iraola, quien destacó el compromiso de sus futbolistas. Ayer, en Anduva, ya pudo contar con los que habían sido contactos de positivos por COVID: «Venían de diez días parados. No quería arriesgar con ellos de inicio y pudieron salir en la segunda parte. Eso condicionó la alineación».

A pesar de la marejada extradeportiva, el Rayo de Iraola ha fulminado las mejores rachas de la última década, en cuanto a victorias consecutivas se refiere. Ya ha superado los cinco triunfos del equipo de Sandoval en la temporada 2010-11 (Xerez, Cartagena, Barcelona B, Numancia y Córdoba) y de los de Míchel en la 2017-18 (Albacete, Zaragoza, Barcelona B, Tenerife y Granada). En ambos casos, lo lograron sólo en partidos de Liga y terminaron cosechando un ascenso a Primera. Habría que remontarse hasta la 91-92 para encontrar algo así, cuando doblegaron a Sabadell, Bilbao Athletic, Betis, Avilés Industrial, Real Madrid B y Racing y acabaron subiendo. Por lo que hay motivos para creer…