Ansu gira el foco hacia el céspe

Para modificación de estatutos, la que impulsó el once de Koeman, que regresó a la competición derrotando al Valencia por 3-1 tras remontar un gol inicial de Gayà e inaugurando una nueva era de ilusión en el Camp Nou que lidera Ansu Fati, que volvió a ser titular. De nuevo, el equipo asume el protagonismo en un día en el que el foco estaba en la asamblea.

El barcelonismo vive a golpe de desfibrilador. Da igual que las jornadas sean maratonianas para el aficionado militante, que se sentó a las tres de la tarde en el Palau Blaugrana (o en el sofá de su casa) para asistir a la “asamblea más importante de la historia del club” y luego empalmó con el partido ante el Valencia. Más de ocho horas de ducha escocesa que sólo pueden asumir los muy cafeteros.

Si en la asamblea se empezó al trote cochinero y a medida que se fue acelerando la cosa los asistentes ya vieron que nos les daba tiempo a solucionar todo lo que hay sobre la mesa de tareas y decidieron echar el freno, sobre el césped del Camp Nou no había tiempo para encantarse.

El Barça retomaba la competición después de dos actuaciones mediocres ante el Benfica y el Atlético, partidos que abonaban la teoría del “esto es lo que hay”, pero la ‘paz de Lisboa’ generó otro relato, cosa que en este club se asume con una generosidad digna de serie de Netflix. Eso de que no se podía aspirar a nada se cambió en un decir Jesús por el “aspiramos a todo” y así salieron los de Koeman, decididos a mejorar su imagen de sus últimas actuaciones.

Para esta tarea, la presencia de Ansu Fati como titular se distinguía fundamental. Con Ansu al lado, Memphis ya tiene a alguien que le entienda y ya deja de ser el Guerrero número 13, el soldado de élite musulmán que por cuestiones del destino se ve envuelto en un destacamento de vikingos sin que nadie le comprenda.

Al primer minuto de juego, Ansu ya amenazó a Cillessen dando la imagen de un barça agresivo que se sustentaba en la presión y la intensidad que aporta a Gavi, que fue titular al lado de Sergi Roberto y Eric. Que Koeman toma nota de la receta de Luis Enrique con la Selección parece claro.

No obstante, el equipo blaugrana sigue teniendo mandíbula de cristal. A la primera aproximación del Valencia, Gayà enganchó un disparo monumental tras un rechace del equipo blaugrana en un saque de esquina que Ter Stegen no llegó a desviar.

Con el viento en contra, el Barça volvió a encontrarse en una situación complicada, pero a diferencia de otras ocasiones, la presencia de Gavi y de Ansu dotaba de más colmillo a los barcelonistas, que empezaron a asediar a Cillessen.

La asociación Memphis-Ansu dio fruto antes del cuarto de hora con un gran gol del canterano tras dejada del holandés. A lomos de la euforia que provoca cada gol de Ansu, que emocionalmente vale por dos en la grada del Camp Nou, el Barça jugó sus mejores minutos y tras una gran combinación en ataque, Fati cayó en el área pequeña ante el acoso de Gayà. Para Gil Manzano fue penalti y el castigo lo ejecutó Memphis con una violencia en el chut que dejó a su compatriota Cillessen con el molde.

El inicio de la segunda parte fue del Valencia a pesar de que la primera ocasión fuera de Ansu, que da la sensación de jugar sin ningún freno muy por encima de lo que le recomendarían los médicos. Su chut lo salvó Cillessen y a partir de ahí el Valencia dominó el partido. Carlos Soler disparó al palo y Ter Stegen recordó al portero salvador a tiro de Guedes.

A la hora de partido, Koeman ya retiró a Ansu, que lo había dado todo, para dar entrada a Coutinho. A primera vista parecía algo así como pasar de la energía atómica a la máquina de vapor, pero los clásicos siempre tienen ases en la manga y el brasileño culminó con toda la calma una jugada frenética de Dest que suponía el 3-1.

Y con ese resultado, el aficionado acabó su ducha escocesa olvidando la asamblea y centrándose en el campo.

Aprobados y suspensos del Barça: Ansu, golazo de elegido

Ronald Koeman apostó por un 4-3-3 con una novedad tácticaDest jugó como extremo derecho y Gavi se metió de interior junto a De Jong y BusquetsSergi Roberto jugó como lateral derecho para proteger al estadounidense. Memphis fue la referencia arriba con Ansu haciendo daño por la izquierda con Alba. Este fue el uno por uno del Barça, en el que debutó Agüero.

Ter Stegen. Cal y arena. No reaccionó ante el disparo de Gayá en el 0-1. Luego hizo una buena parada a Guedes, algo heterodoxa. Correcto. Intentando salir de la línea gris.

Sergi Roberto. Cumplió porque cerró bien su banda. No sufrió ante Hugo Duro y se le vio algo más animado. Se retiró por el Gol Nord del Camp Nou y fue aplaudido al ser sustituido

Piqué. Aplaudido por la afición, se fajó con Maxi y salió ganador. Se llevó algún golpe. Cerró bien, mantuvo este vez la línea algo más adelantada y hasta se animó en un contragolpe, en el que casi hace gol.

Eric. Brillante. Tenía una revancha pendiente y jugó un gran partido. Aseado en la salida del balón, con un balón en profundidad a Alba excelente, sólo perdió una vez la posición y Carlos Soler se le coló. Ahí demostró su déficit en velocidad. Por lo demás, perfecto.

Alba. Profundo, como siempre, es imprescindible a día de hoy en el Barça. Estuvo en la jugada del 2-1. Se le vio en capitán, animando a Ansu, a Nico cuando salió. Comprometido. Buen nivel general.

Sergio Busquets. Vio tarjeta, pero le dio continuidad a sus buenos partidos en la Selección. Ordenó al equipo en la primera parte después del 0-1 pese a que el equipo se rompía un poco.

Frenkie de Jong. Lo mejor, sus arrancadas a todo campo. Tiene que intentar frecuentarlas más porque es su mejor virtud y la que le convierte en un futbolista distinto. Buen partido, en general.

Gavi. Brutal su impacto en el equipo con 17 años y dos meses. Excelente en la toma de decisiones. Frena y acelera cuando es necesario. Guarda el balón y trabaja. Tiene que tener cuidado con las tarjetas amarillas.

Sergiño Dest. Partido muy completo. Dio el 3-1 pero, antes, fue un martillo pilón para la defensa del Valencia. Persistió mucho y demostró que puede dar una alternativa a Koeman ahora que está sin extremos. Sabe pegarse a la banda.

Memphis. Trabajador. Le hace falta un poco en los últimos metros para terminar de romper. Pero da muchas soluciones al juego. Viene a recibir, rompe al espacio y combina bien. Tiene que mejorar ese pero del instinto matador.

Ansu. El primer gol sólo está al alcance de los elegidos. La asociación y el golpeo, localizando el rincón izquierdo de la portería de Cillessen, fue una maravilla y levantó a la afición, que sabe que un trocito del futuro del Barça pasa por él. Se le notó algo falto de chispa todavía en el uno contra uno. Él mismo se lo reprochó en alguna acción. Jugó una hora, hay que ver cómo aguanta la semana.

Los cambios

Coutinho. Un día para reencontrarse en el Camp Nou. Empezó, otra vez, algo tímido, pero fue cogiendo ritmo, permitió que el equipo se asociase un poco más y puso la guinda con el gol. Le dará confianza, aunque está lejos del jugador que fue.

Nico. Bien. No se complicó con los pases y estuvo algo más intenso que en el partido del Wanda. Como el resto de los jóvenes, muy aplaudido.

Mingueza. Entró por Sergi Roberto para evitar lesiones y dar consistencia a la defensa en el lateral derecho. Un comodín para Koeman.

Agüero. Debut insustancial, aunque tuvo dos acciones para marcar. En la primera, Memphis no lo vio cuando estaba solo. En la segunda, le faltó potencia y, cuando llegó al área, la defensa del Valencia ya se había colocado.

El Barça en la ‘pole’ por Saúl

Si la llegada de Griezmann al Atlético se ha enfriado, no ocurre lo mismo con Saúl y su posible fichaje por el camiseta Barcelona barata. De hecho, el club azulgrana sigue siendo el mejor colocado para hacerse con los servicios del centrocampista. A pesar de los rumores que llegan desde Inglaterra, los clubes de la Premier League aún no han movido ficha para incorporar al jugador rojiblanco. Chelsea, Liverpool y United sí le tienen entre sus opciones, pero ninguno ha dado un paso en firme por él.

Desde Inglaterra se aseguraba que este lunes los agentes de Saúl se desplazarían a Manchester United para sellar su traspaso al club inglés, pero fuentes próximas al jugador han negado a As dicho viaje. Además, el destino que más agrada a Saúl es el Camp Nou. Desde que se ha conocido el interés del Barça por su fichaje, su único deseo es vestir de azulgrana.

En estos momentos, los contactos entre el Barcelona y el Atlético para la salida de Saúl rumbo al Camp Nou está en compás de espera, pero hay optimismo en que la operación llegue a buen puerto. Está previsto que las negociaciones se reactiven en los próximos días, cuando se solucione la situación de Messi y el Barça aligere la plantilla con las salidas de Pjanic, Braithwaite, Neto y Umtiti. En todo caso, la operación de Saúl ya no está vinculada a la Griezmann. En estos momentos, son independientes una de otra.

Koeman alinea una delantera de 19 años de media en su primer amistoso

Que Ronald Koeman está buscando siempre jugadores en el fútbol base para nutrir el primer equipo es algo que ya se pudo comprobar la temporada pasada cuando dio minutos y oportunidades tanto a Óscar Mingueza como a Ilaix Moriba. Y en el primer amistoso de la pretemporada ha seguido fiel a sus principios a la hora de apostar por los jóvenes, aunque en este caso más forzado por las circunstancias -sólo tiene siete jugadores del primer equipo disponibles y ninguno de ellos es delantero- que por voluntad propia.

En cualquier caso, en su primera alineación de la temporada apuesta por un ataque tan prometedor como risueño, formado por los jugadores del filial, Peque, Jordi Escobar y Yosuf Demir. Este último es la gran esperanza de esta temporada en el filial, ya que se trata de un delantero austríaco, fichado del Rapid de Viena, y que cuenta con una tarjeta de presentación inmejorable, avalado por el propio Hansi Krankl. Escobar también es otra incorporación de este verano, cedido esta temporada del Almería, mientras que Peque acaba de firmar hace unos días para ampliar su contrato un año con el filial tras sus cesiones al Olot y Poblense. En todo caso, entre Peque (20), Escobar (19) y Demir (18), la media del ataque blaugrana esta tarde no pasa de los 19 años.

En defensa y en el mediocampo, los jugadores del primer equipo se reparten prácticamente todo el pastel, a excepción del lateral izquierdo, que estará cubierto por el jovencísimo Balde. Bajo los palos estará Neto, en el lateral derecho, Dest, y como centrales, la pareja Piqué y Umtiti. En el mediocampo se citarán Pjanic, como pivote defensivo, flanqueado por Sergi Roberto y Riqui Puig,

En principio, todo apunta que el equipo saldrá ante el Nàstic con un claro 4-3-3, aunque habrá que esperar al inicio del partido parea acabar de concretar el sistema que apostará Koeman en su estreno de la temporada.

Jaume Giró, ex mano derecha de Laporta, señala a los jugadores

Jaume Giró (Badalona, 1964) es el conseller de Economía de la Generalitat. Periodista, político y empresario, fue el director general de la Fundació La Caixa y su figura está vinculada al Barça en los últimos tiempos porque participó activamente en la última campaña electoral como mano derecha de Joan Laporta aunque, sorprendentemente, se apartó después de las elecciones cuando estaba destinado a ser vicepresidente económico.

No obstante, Jaume Giró conoce muy bien la situación económica del camsieta Barcelona barata y por eso la suya es una voz autorizada. En el programa ‘El Món a RAC-1’, Giró ratificó el problema que el Barça tiene con la masa salarial y exigió responsabilidad a los futbolistas: «Por lo que leo, la Junta está haciendo todo lo posible para rebajar la masa salarial. Y eso, junto la refinanciación de la deuda, es clave para recuperar el club. Pero no pongamos sólo el foco en la Junta directiva actual. Hay que pedir un punto de responsabilidad en los jugadores. Los jugadores, por responsabilidad y si quieren al club, tienen que hacer un esfuerzo. Igual que cuando ha habido vacas gordas han cobrado grandes sueldos pese a ganar pocos títulos y hasta sufrir derrotas graves en Europa. ahora les toca hacer un sacrificio personal. Y aunque hagan un sacrificio, cobrarán más que un universitario con cuatro carreras y tres idiomas. Hay que poner el foco también en los jugadores».

Giró calculó en un 70% la masa salarial del Barça en relación a su presupuesto: «Durante la campaña, siempre dije que había que rebajar la masa salarial. Ese concepto que parece tan de moda ahora, yo ya lo decía desde el mes de octubre y noviembre. La masa salarial no es culpa de Laporta, ya estaba. Se come toda la parte de ingresos que tiene el club. Masa salarial es el coste de salarios deportivos, con fútbol y secciones. Y son salarios y amortizaciones. En este momento, no sé qué presupuesto el club pero al menos un 70% será masa salarial. Eso es insostenible. En los últimos años, y después de la venta de Neymar, comenzó a hacer renovaciones con muchos jugadores en la última etapa de su vida deportivo. Cuando quedan menos años de rendimiento deportivo».

Y preparó al socio del Barça para malos tiempos: «Hay que decir la verdad. Y la verdad, el socio la entenderá. Tenemos un club que tal vez durante los próximos años no puede tener los mejores jugadores de Europa porque hay un bien mayor que preservar que es el modelo de club. Si se ha de estar dos años luchando por títulos pero preservando la historia del Barça, pues es lo que tocará».

Dembélé se cae de la lista por unas molestias en el pubis

Ronald Koeman no está teniendo suerte con las lesiones esta temporada. Cuando no está en cuadro en defensa lo está en el ataque o viceversa. Ahora mismo, el técnico holandés se ha quedado prácticamente sin delanteros para afrontar el partido ante el Getafe. Y es que a la baja de Martin Braithwaite, que sufrió un esguince en el tobillo derecho durante la sesión del martes, se ha unido este jueves la de Ousmane Dembélé, por unas molestias en el pubis que arrastra ya desde hace tiempo.

Braithwaite y Dembélé, que se suman a las bajas de larga duración de Philippe Coutinho y Ansu Fati, dejan un panorama desolador a Koeman en ataque, ya que sólo tiene tres delanteros disponibles: Leo Messi, Antoine Griezmann y Francisco Trincao. De ahí que haya incluido en la convocatoria al atacante del filial, Konrad de la Fuente.

En todo caso, con el nuevo dibujo que ha implantado Koeman en los últimos partidos, 3-5-2, sólo utiliza dos atacantes, por lo que en principio no se trata de una situación tan traumática como la que vivió hace unos meses en defensa, con media línea de baja.

Hablando de defensas, Koeman tiene a todos disponibles, ocho jugadores del primer equipo más Oscar Mingueza del filial, por lo que podría dar la alternativa a algún jugador que no ha tenido muchos minutos en los últimos partidos, como el central uruguayo Ronald Araújo, en detrimento de un Gerard Piqué, que hizo un gran esfuerzo en la final de Copa, jugando infiltrado en la rodilla derecha.

Otro jugador que tiene opciones de ser titular esta noche es Sergi Roberto. Ya sumó sus primeros minutos en la final de Copa y podría reemplazar a Sergiño Dest en la banda derecha, ya que el estadounidense acumula muchos desgaste en estos últimos partidos.

Una vez más tendrán que ir con mucho cuidado tanto Leo Messi como De Jong, ya que llevan dos meses jugando con fuego, al estar a una tarjeta de la sanción. Y es que el siguiente partido después de Getafe es la visita a Villarreal, uno de los desplazamientos más complicados que le queda al equipo de aquí a final de temporada.

Koeman sigue sin poder contar con el guardameta Neto, por lo que ha convocado a los porteros del filial, Iñaki Peña y Arnau Tenas, que se unen a Óscar Mingueza, Ilaix Moriba y Konrad de la Fuente, entre los jóvenes canteranos que forman parte de la lista de convocados.

La relación completa de futbolistas para jugar este jueves(21 horas) ante el Getafe en el Camp Nou está formada por: Ter Stegen, Dest, Junior, LengletPiquéSergi RobertoAraújoAlbaUmtiti, De Jong, BusquetsPjanicMatheusPedriRiqui PuigGriezmannMessiTrincao,Tenas, Peña, Ilaix, De la Fuentey Mingueza.

Koeman reprende a los jóvenes

Si por algo ha destacado Ronald Koeman desde que está en el banquillo del FC Barcelona es por su apuesta innegociable por los jóvenes. Pero esa juventud también exige un peaje, que, según el entrenador, hoy ha podido pagar muy caro el equipo.

Se le ha visto muy enfadado en algunos momentos del partido

La segunda parte hemos estado menos concentrados y hemos cometido muchos errores. Hemos bajado el ritmo del balón y nos hemos complicado la vida con el 3-2. Es innecesario. No podemos bajar el ritmo. Tenemos que aprender.

Con Mingueza ya tuvo sus primeros desencuentros en su lesión…

Sí. Mingueza se lesiona, se va fuera del campo y duró demasiado en la banda. Tenía que saber si podía seguir o no. Oscar nos dijo que podía seguir. Hay que aprender, tanto los médicos como el jugador. No puede ser.

¿Y la bronca en la segunda parte?

Es un poco exagerada mi postura con él. Está haciendo una gran temporada. Debe aprender que ser jugador en el Barça hay que estar siempre en todos los partidos. Tampoco Pedri ha estado a su nivel hoy. El cambio no ha sido por enfadarme, sino porque quería darle minutos a Umtiti. Pero es evidente que ni Araújo ni Óscar han jugado bien. Mingueza no se puede ir tanto a la banda cuando jugamos con tres. Ya he hablado con él y está todo solucionado, ningún problema.

¿Y el cambio de Piqué?

El cambio estaba previsto porque venía cansado de jugar toda la la final.

¿Se sienten favoritos?

No somos más fuertes que los otros tres equipos. También están en un buen momento. Todos tenemos partidos complicados. No se decidirá hasta la última jornada.

¿Ha cambiado su opinión sobre la Superliga después de las declaraciones de Laporta y el comunicado del club?

Ya dije que yo soy solo entrenador, no la persona que dice el futuro de este club. El presidente busca lo mejor para el club.

¿Cómo está viendo a Messi?

La decisión está en sus manos. No te voy a decir si he hablado con él sobre su futuro. Él sabe que lo necesitamos.

El día que Dani Olmo no quiso hacerse una foto con Messi

Dani Olmo ha repasado su trayectoria en «The Players Tribune». El internacional español ha contado desde sus inicios en La Masía, su salida, la marcha a Croacia, el fichaje por el RB Leipzig y la convocatoria con la Selección.

Foto con Messi: «Una vez, antes incluso de formar parte de La Masia, acompañé a mi padre mientras dirigía un partido en Castelldefels. Tenía 8 años. Estaba jugando solo y contento, cuando alguien —creo que era un amigo de papá— se acercó y me dijo: ‘¡Oye, Dani, ven aquí! No lo vas a creer. ¡Podrás tomarte una foto con Lionel Messi!’. Guau, Messi, ¿no? ¿En Castelldefels? ¿Qué niño no querría una foto con él? Bueno, ¡yo! Dije algo como: ‘No, gracias. Estoy bien. ¡Quiero seguir jugando! Es solo una foto, ¿no?’ Pero, contra mi voluntad, me pusieron junto a Messi y tomaron la foto».

Lloro al llegar a La Masía: «Tenía nueve años y quería quedarme con mis amigos en el Espanyol. Pero mi padre tomó la decisión y tengo que decir que finalmente supo lo que era mejor para mí. Tengo muchos recuerdos increíbles de La Masia y el club siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Fue un privilegio el haber jugado allí. Es un punto de referencia para el resto del mundo del fútbol y cualquier niño daría lo que fuera por jugar allí, donde tantos grandes han llegado y aprendido el oficio».

Camp Nou: «En el Barcelona jugué en torneos fantásticos, conocí a personas increíbles y aprendí muchísimo. Incluso una vez me tocó jugar en el Camp Nou. En ese campo. Tierra santa. El sueño».

Salida del Barça: «Nadie deja el Barcelona por Croacia. Nadie. Simplemente no se hace. Pero yo lo hice. En cuanto mi padre me contó sobre la oferta, le dije: ‘Me marcho’. Tan sencillo como eso. No estaba asustado como cuando dejé el Espanyol por el Barça. No lloré. Ya había estado viviendo lejos de casa en La Masia. Necesitaba salir de mi zona de confort, y esto se sentía como el paso natural, incluso si solo tenía 16 años».

Dinamo de Zagreb: «Mi padre me dijo: ‘Este equipo, el Dínamo de Zagreb, quiere hacerte su proyecto. Quieren apostar todo a ti’. Eso era todo lo que necesitaba oír. No me importaba dónde estaba, ni que estuviera fuera de las cinco grandes ligas. No sabía nada sobre Croacia, pero sí sabía que en el Barça corría riesgos de perderme en el sistema, de transformarme en un jugador más, sin un camino claro hacia el primer equipo. En el Barça formaba parte del mismo grupo de edad de Carles Aleñá, Marc Cucurella, Carles Pérez. De ellos, ahora tan solo Aleñá sigue en Barça, aunque ha sido cedido a préstamo. El resto de los de mi grupo está en otros clubes, o en el Barça B».

Traspaso más caro: «El Dínamo es famoso por traer jugadores jóvenes y venderlos con una ganancia a los grandes clubes de Europa. Hasta aquel entonces, la venta más grande había sido la de Luka Modric al Tottenham por 16 millones de libras en 2008. Siendo un adolescente, escuchar que alguien pone tanta confianza en ti, como para decirte que eventualmente podrías ser más valioso que Modric…».

Selección: «Aún recuerdo a mi entrenador dándome la notica al finalizar un entrenamiento. No podía creerlo. Lo único que repetía era: ‘No puede ser… ¡No puede ser!’. El resto de los compañeros me hacían un pasillo, con la diferencia que, ya sabes, en lugar de hacerme una guardia de honor, aplaudiéndome… ¡Me pegaban!».

RB Leipzig: «El Dínamo también cumplió aquella promesa de hacerme el traspaso más caro de la historia, cuando me fui al RB Leipzig. Allí comenzó el siguiente capítulo de mi proyecto en el RB Leipzig, donde ya he logrado experimentar cosas fantásticas, y he tenido la suerte de trabajar con algunos de los mejores del mundo, como Julian Nagelsmann».

Nagelsmann: «El míster me contactó personalmente, poco antes del traspaso de enero de 2020. Y debo decir que es uno de los que me convenció de venir a Alemania. Es un tío intenso, a veces también peculiar. Pero también una persona muy inteligente y apasionada, y un gran comunicador. Para ser honesto, no estoy tan seguro de qué adjetivo sería el mejor para describirlo… Él es Nagelsmann. Intensidad pura, emoción pura. Es como… lo que sea que le surja, lo deja salir. Y lo más importante de todo es que tú sabes lo que quiere».

Contacto: «Cuando me telefoneó, me dijo cuánto contaba conmigo y cómo podía ayudarme a que creciera y pasara de nivel en mi carrera. Ningún otro club hizo algo así. Me recordó a los cinco años anteriores en el Dínamo, así que supe que era el proyecto correcto».

Croacia: «Es un lugar hermoso y aún lo considero mi segunda casa. En las vacaciones, cuando tengo un tiempo libre, tengo una opción: ir a España, donde está mi familia, o ir a Zagreb… ¡con mi otra familia! Aún quedan rastros del conflicto que sucedió no tan atrás en el tiempo, y mucha gente aún se sigue recuperando de la guerra. Esto es mucho menos visible en las ciudades más grandes, como Zagreb, pero cuando el Dínamo debía jugar en los pueblos más pequeños, cercanos a la frontera, las secuelas de la guerra todavía estaban presentes. Es como si en aquellos lugares… respiraras un aire distinto. En algunos pueblos, aún puedes ver los agujeros de las balas en las paredes y a los chavales jugando al fútbol en campos frente a edificios dañados por los bombardeos. Esas imágenes quedaron grabadas en mi mente. Me han impactado».

Derbi de Zagreb: «El derbi eterno. ¡Es como el Clásico pero más intenso! ¿Cómo explicártelo? En Croacia, el Dínamo y el Hajduk son como el padre y la madre. Es algo enorme. Todos eligen un bando. Nadie es neutral. Cuando iba hacia el sur en Split, incluso fuera de la cancha, sentía cómo me observaban. Como si ni siquiera debiera estar allí. Como si estuviera detrás de las líneas enemigas o algo así. A veces me decían cosas por la calle… ¡Y nada agradables! Digamos que no querían sacarse una foto conmigo».

Única expulsión: «El derbi que más recuerdo fue un partido de liga, en casa, en el Maksimir Stadium en agosto de 2017, cuando apenas tenía 19 años. Regresaba de una lesión y entraba y salía del equipo. Habíamos jugado un partido en Europa a mitad de semana y el entrenador me había dado la posibilidad de jugar para volver a estar en forma… pero me terminaron expulsando. Es la única tarjeta roja que he recibido hasta ahora. No podía creerlo. ¡Si casi nunca siquiera me amonestaban!».

Solidario: «Quería involucrarme con el movimiento Common Goal. Soy uno de los 160 futbolistas (también hay técnicos, como Nagelsmann) que nos sumamos al proyecto y nos comprometimos a entregar el 1% de nuestros salarios para ayudar a diversas ONG de fútbol alrededor del mundo. Su trabajo apoya a programas de fútbol juvenil en los cinco continentes. Mi donación apoya específicamente a un proyecto en los Balcanes llamado Cross Cultures Projects Association, que ayuda a las comunidades que aún están lidiando con los efectos posteriores de la guerra. Más importante, la CCPA ayuda a que niños de la región tengan el derecho a una mejor infancia y a educación, sin importar la etnia o el género».

Emerson, en el aire

El Barcelona aún no ha tomado una decisión definitiva con Emerson Royal (14-1-1999), lateral brasileño que fichó a medias con el Betis y que el próximo 30 de junio termina su cesión de dos temporadas en el club verdiblanco. Para quedárselo en propiedad, el club azulgrana deberá pagar nueve millones al Betis, que lo ha ‘engordado’ estos dos años en LaLiga. Luego, cuando ya lo tenga en propiedda, deberá decidir entre venderlo o quedárselo en la primera plantilla. De cualquier venta, el Betis se quedaría el 50 por ciento, así que no habría un enriquecimiento excesivo por un jugador que tiene un valor de 25 millones de euros según la web especializada Transfermarkt; y que todavía tiene margen de recorrido. Se especula con una oferta de unos 25 millones del PSG.

Los técnicos del Barça han seguido con interés y mucho agrado los progresos de Emerson desde que llegó a LaLiga. Desde pronto demostró que es un jugador competitivo. No necesitó meses de adaptación para ser titular en el Betis, con quien suma 62 partidos oficiales. En la temporada 2019-20, marcó tres goles y dio seis asistencias en 34 partidos. Este curso lleva unos números similares: dos goles y cuatro pases decisivos en 28 partidos. Aún está a tiempo de igualarlos. Por el camino, Emerson también ha mejorado conceptos defensivos y transmite más seguridad. Ha demostrado que, además de un jugador de recorrido, puede ser un lateral de cierta fiabilidad en una defensa de cuatro.

Es posible que Koeman quiera observar al jugador el próximo verano…, si es que puede. Emerson puede ser convocado para los Juegos de Tokio con Brasil, con cuya selección olímpica ha jugado los últimos partidos pese a haber debutado con la absoluta en 2019 en un amistoso. En todo caso, Koeman tendrá que decidir si le hace hueco en la plantilla. En principio, podría suponerse que Dest es un tapón. Y en esa posición también está Sergi Roberto. Pero es cierto que el rendimiento del de Reus ha bajado en un año de lesiones.

El nuevo 3-4-2-1 de Koeman también puede pesar. Sergiño Dest y Alba son indiscutibles, pero Emerson es un carrilero puro y su presencia en la plantilla permitiría mandar en algún partido a Dest a la banda y dar descanso a Alba, que lo juega prácticamente todo por la falta de confianza en Júnior y para quien también pasan los años. Un buen rendimiento del lateral de L’Hospitalet también requerirá mantenerlo fresco durante el curso. La decisión definitiva, sobre la que tendrá que ver Mateo Alemany pero en la que también tendrán peso los informes que ha ido elaborando Ramon Planes, se tomará en los próximos meses.

Respiro para Zidane: Kroos y Valverde estarán ante el Liverpool

 

Tras la tormentosa noticia de la nueva lesión de Sergio Ramos, que le impedirá al capitán blanco estar en los tres partidos que pueden decidir la temporada del Madrid entre la eliminatoria con el Liverpool de cuartos de la Champions (días 6 y 14) y el Clásico liguero con el Barça (día 10), Zidane ha visto con alivio cómo la enfermería se le va a aligerar con la recuperación de dos jugadores fundamentales de su ‘Sala de Máquinas’. Tanto Toni Kroos como Fede Valverde están acelerando en la recuperación de sus dolencias y, salvo que sufran alguna recaída en los próximos días, los dos estarán disponibles para jugar ante el Liverpool de Klopp en el Di Stéfano el próximo martes (21:00 horas).

El alemán tuvo un problema de aductores entrenándose con Alemania en este último parón del Virus FIFA, lo que le hizo determinar que era mejor regresar a Valdebebas para ponerse a punto y mejorar de esa leve dolencia ante lo que se le avecina a su equipo. Bien que lo ha sentido Löw y sus compañeros de la Mannschaft, que tras perder el miércoles con Macedonia (1-2) se han metido en un lío y ahora mismo les peligra la clasificación para el Mundial de Qatar. Pero Kroos sintió que si se quedaba podría romperse y bien que lo ha agradecido Zidane, dado que sabe que ese tridente mágico de la medular (CasemiroKroosModric) es clave en las posibilidades que tenga su equipo para superar las tres ‘etapas alpinas’ que le aguardan tras el partido de mañana ante el Eibar en el Di Stéfano (16:15). Kroos todavía tiene alguna ligera molestia, pero forzará para ayudar a su equipo.

Al igual que Valverde, que se lesionó en Vigo en el último partido del equipo ante el Celta en Balaídos. El uruguayo sufrió unas molestias musculares en su pierna derecha, que ni siquiera precisaron de un parte médico. Ha trabajado bien con los fisios estas dos semanas de parón y ya toca balón sin problemas. El martes también estará ante el Liverpool si Zizou necesita de sus servicios, como sí parece en vista de que será un encuentro muy físico y en ese terreno el charrúa se maneja como nadie. Así que Zidane puede respirar más tranquilo. Faltarán Ramos, Carvajal y Hazard, pero tendrá a Kroos y al Pajarito Valverde para las tres grandes batallas que se avecinan.