Mbappé estudia para Ronaldo

Tras un período complicado, Kylian Mbappé ha recuperado la sonrisa en el PSG. El internacional francés ha encontrado su sitio en los esquemas de Mauricio Pochettino y ha vuelto a jugar en una posición en la que se convirtió en una de las mayores promesas del fútbol europeo en el Mónaco.

Los inicios de Mbappé con el técnico santafesino fueron en la banda izquierda, una posición en la que se encontraba anclado y que no le permitió potenciar al máximo su arrancada y potencia al espacio. El exentrenador del Tottenham decidió colocarle de delantero centro el viernes en un 4-4-2 en el que sus rupturas al espacio y su velocidad fueron decisivas para contribuir con dos goles y una asistencia en la victoria del PSG contra el Montpellier por 4-0.

Mbappé, al que le han llovido fuertes críticas por sus últimas actuaciones, parece haber recuperado su mejor nivel como delantero centro. Mientras que Icardi fija a los centrales, el de Bondy ataca los espacios y aprovecha la calidad de Neymar y Di María en el último pase para nutrirse de sus pases. Además, su gran definición y su rapidez para desmarcarse le permiten a Pochettino tener a un jugador que pueda decidir partidos contra rivales que repliegan ante el PSG.

Su transformación como jugador, pasando de ser un delantero elástico y ágil a un jugador muy potente en la arrancada y con suma facilidad para driblar jugadores en conducción, le hacen recordar a Ronaldo Nazario salvando las distancias. El brasileño era un jugador con una potencia en la arrancada imparable, algo similar a Mbappé, aunque el francés tiene menor dominio de la técnica en espacios reducidos.

El United se lanza a por Christoph Baumgartner, ‘el nuevo Ballack’

Apunten este nombre: Christoph Baumgartner. Se trata de un potente centrocampista austríaco que, a sus 21 años, se ha convertido en el santo y seña del Hoffenheim junto a Andrej Kramaric. Su fútbol recuerda al de una leyenda del fútbol alemán, Michael Ballack, y, a pesar de su corta edad, es uno de los futbolistas más utilizados por Sebastian Hoeness con 1.769 minutos repartidos en 25 partidos. Todo ello complementado por los cinco tantos y las siete asistencias que ha repartido a lo largo del curso. Unas cifras que ya llaman la atención de los grandes y que han colocado a uno de ellos a la cabeza de la carrera por su fichaje, el Manchester United.

‘The Sun’ desliza no solo el interés de los Diablos Rojos por ‘el nuevo Ballack’, si no que va más allá y avisan de que en verano comenzarán las negociaciones. Unas reuniones que se aventuran complicadas, puesto que los de Sinsheim son ávidos negociadores. Los 18 millones de euros en los que está tasado el jugador en estos momentos por el portal especializado Transfermarkt no hará otra cosa si no crecer, ya que además a la presumible evolución del jugador hay que sumarle que su contrato no expira hasta 2023, por lo que no hay prisa alguna por vender en el Rhein-Neckar-Arena.

Tras la estela de Firmino y Joelinton

Y es que en Hoffenheim son expertos en exprimir a sus jugadores estrella, como ya hicieron en el pasado con Roberto Firmino y con Joelinton. El ahora delantero del Liverpool aterrizó en Anfield en 2015 a cambio de 41 millones de euros, mientras que el Newcastle desembolsó 44 por un Joelinton que no ha rendido al nivel esperado (lleva un gol en 16 partidos en la presente Premier).

Además, ‘The Sun’ apunta a que no solo el United anda tras el fichaje del jugador, por lo que deberán ponerse las pilas si no quieren que la subasta ponga el precio aún más en órbita. Baumgartner ya ha sido internacional absoluto con Austria tras dominar las categorías inferiores y llegó al Hoffenheim en el verano de 2017, siendo Julian Nagelsmann el que le dio la alternativa.

Palo para Inzaghi: Luis Alberto, baja por apendicitis

El centrocampista español del Lazio, Luis Alberto Romero, tuvo que someterse a una operación de urgencia esta noche por apendicitis. El mediapunta gaditano acudió a la Clínica Paideia y la intervención ha resultado satisfactoria, según informa La Gazzetta dello Sport.

El de San José del Valle podrá volver a casa en las próximas horas. Se prevé que no esté disponible mañana por la noche contra el Parma (Copa Italia) ni el domingo frente al Sassuolo (Serie A). Podría reaparecer el 31 de enero en el partido liguero fuera de casa ante el Atalanta, rival del Real Madrid en octavos de Liga de Campeones.

Luis Alberto, que había sido protagonista el pasado viernes con un doblete en el triunfo por 3-0 en el derbi ante la Roma, es una baja muy importante para el técnico italiano Simone Inzaghi. El centrocampista andaluz, de 28 años, ha marcado seis goles en la Serie A esta temporada. Su Lazio ocupa la séptima posición a tres puntos de la zona de Liga de Campeones y a doce del líder AC Milan.

Un exultante Rayo se enfrenta a la etapa reina: Mallorca y Espanyol

Ganar, ganar y volver a ganar. El Rayo Vallecano se lo ha tomado al pie de la letra y sigue coleccionando triunfos, lleva seis: tres en Liga (Las Palmas, Alcorcón y Mirandés) y otros tres en Copa (Teruel, Haro y Elche). Es más, no ha hecho otra cosa desde que comenzara un 2021 que resulta prometedor. Esta racha ha conducido a los franjirrojos al cuarto puesto de la clasificación —tiene el ascenso directo a cinco puntos— y a los octavos de final del torneo del KO.

Además, el Rayo de Iraola ha demostrado en estos seis últimos duelos algunas de sus cualidades más características, como la solvencia atrás. Sólo ha encajado cuatro goles y ha conseguido dejar la portería a cero en tres ocasiones —dos de ellas, con Dimitrievski bajo palos—. Además, los vallecanos están demostrando pegada, ya jueguen con un delantero puro (Qasmi), algún extremo reconvertido (Bebé o Antoñín) o Trejo de falso nueve. Han sumado catorce tantos en este pleno de victorias y promedian 2,3 dianas por partido.

Habría que remontarse al 2 de diciembre para encontrar la última derrota del Rayo. Y es que después de caer contra el Leganés (1-0), los franjirrojos se han venido arriba y han completado una racha de ocho encuentros sin perder. Todo esto ha hecho que los madrileños estén exultantes y afronten con optimismo su etapa reina, puesto que ahora asoman dos de los pesos pesados de la categoría. Este sábado reciben al Mallorca en Vallecas (16:00 horas) y el próximo domingo 31 visitan al Espanyol (16:00).

Ambos compromisos determinarán las verdaderas aspiraciones de los rayistas, si pueden pelear por una de las plazas de ascenso directo, que actualmente ocupan pericos y bermellones, o su lucha se reduce a mantenerse en los puestos de playoff. Echando la vista atrás, los franjirrojos tienen motivos para la esperanza, ya que se impusieron a ambos en la primera vuelta. Los vallecanos ganaron (0-1, con gol de Isi) en el estreno liguero de Son Moix y también en la visita del líder (1-0, de nuevo Isi).

«A nivel de resultados este es nuestro mejor momento. Hemos tenido solidaridad y contundencia defensiva, que es lo que nos ha dado el partido contra el Mirandés. Nos sentimos afortunados de tener los jugadores que tenemos. Están dándolo todo. Habrá momentos en los que los resultados no acompañen y tendremos que apretar, ahí será cuando más nos costará probablemente», explicó Iraola, quien destacó el compromiso de sus futbolistas. Ayer, en Anduva, ya pudo contar con los que habían sido contactos de positivos por COVID: «Venían de diez días parados. No quería arriesgar con ellos de inicio y pudieron salir en la segunda parte. Eso condicionó la alineación».

A pesar de la marejada extradeportiva, el Rayo de Iraola ha fulminado las mejores rachas de la última década, en cuanto a victorias consecutivas se refiere. Ya ha superado los cinco triunfos del equipo de Sandoval en la temporada 2010-11 (Xerez, Cartagena, Barcelona B, Numancia y Córdoba) y de los de Míchel en la 2017-18 (Albacete, Zaragoza, Barcelona B, Tenerife y Granada). En ambos casos, lo lograron sólo en partidos de Liga y terminaron cosechando un ascenso a Primera. Habría que remontarse hasta la 91-92 para encontrar algo así, cuando doblegaron a Sabadell, Bilbao Athletic, Betis, Avilés Industrial, Real Madrid B y Racing y acabaron subiendo. Por lo que hay motivos para creer…

Koke, la pesadilla del Sevilla

Koke está de dulce y ahora le viene el Sevilla, su rival favorito puesto que les ha anotado siete goles en 20 partidos. Si lo comparamos con sus registros a otras entidades nos topamos con que su límite a un mismo cuadro son tres tantos a un mismo cuadro. El equipo hispalense le ha sufrido de cerca desde 2011, donde les marcó en su duodécimo partido como profesional. Lo que empezó como una anécdota ha terminado en algo cotidiano.

La racha incrementó rápidamente en la temporada 2012-13 con un latigazo que supuso el 4-0 y que ratificó su buena puntería ante los andaluces. Dos campañas después, la hazaña volvió a repetirse en la 2015-16 con otro más. Lejos de darse un descanso, en la 2016-17 hizo lo propio en un 3-1, donde también anotó Griezmann.

El último antecedente fue en el 2019 para abrir el luminoso en un encuentro que finalizó con el marcador en tablas (1-1). Las nueve victorias, ocho empates y tres derrotas hacen que el Atleti tenga un balance muy positivo. Lopetegui está llamado a romper la racha, pero ni mucho menos lo tiene sencillo.

Los de Simeone tienen 38 puntos y sólo han perdido contra el Real Madrid. Una derrota dolorosa al tratarse del eterno rival pero que también refleja todo el mérito que tiene esta racha. Es LaLiga más favorable en los últimos años. Pese a que Simeone se centra en «el partido a partido», lo cierto es que las sensaciones son inmejorables.

Su mejor momento

Koke está siendo uno de los grandes artífices de este Atlético de Madrid. El rojiblanco va de menos a más y es uno de los capitanes generales del proyecto. El equilibrio que le da a la plantilla es vital para la seguridad defensiva y las ocasiones que se generan arriba. Todo esto ha propiciado su vuelta a la selección. 

Al inicio del 2021 quiso mandar un mensaje de ánimo a la afición: «Acaba un año muy duro, en el que una terrible pandemia transformó nuestras vidas y nuestro deporte. Al 2021 le pido salud, esperanza, nuevos retos… y poder celebrar los éxitos junto a la gente que quiero, mirando solo hacia adelante. Deseo de corazón veros a todos muy pronto en el Metropolitano, reencontrarnos en nuestra casa. Nos esperan grandes momentos».

El Milan trabaja ya en la adquisición de Brahim

El pasado mes de septiembre el Milan conseguía hacer oficial la cesión de Brahim desde el Real Madrid. El futbolista de 21 años llegaba al club lombardo a préstamo, sin que se hubiera incluido una opción de compra. A las órdenes de Pioli el jugador está creciendo. En la última jornada fue totalmente decisivo para el Milan, asistiendo a Leao en el primer gol al Torino y provocando el penalti que convirtió Kessie en el 2-0. No es titular indiscutible todavía, pero cada vez que juega suceden cosas en el ataque del Milan. Maldini le tiene en gran estima y es por ello por lo que, según explica el Corriere dello Sport, el club italiano ya trabaja en intentar mantener a Brahim en sus filas más allá del próximo mes de junio, cuando expira su cesión.

El Milan lo considera un plan de futuro, un jugador que se ha adaptado bien y con un potencial de crecimiento enorme. En el Real Madrid no tenía muchas opciones de jugar y en el Milan, poco a poco, las va teniendo. Suma cuatro goles y dos asistencias en 877 minutos. Así, el rotativo italiano explica que los gestores lombardos iniciarán la próxima semana los contactos con el Real Madrid. Tendrían ya el beneplácito del jugador. La intención es conseguir al centrocampista ofensivo en propiedad, un objetivo ambicioso. Si el Real Madrid no viera con buenos ojos desprenderse totalmente de él, como mínimo el Milan espera poder ampliar la cesión otra temporada más.

Según se explica, el traspaso se tasa en un mínimo de 25 millones, un precio de partida algo elevado para las posibilidades de un Milan siempre agobiado por el seguimiento económico que está llevando a cabo la UEFA. Sea como fuere, Maldini quiere que Brahim se quede en el Milan como mínimo hasta 2022, si comprarlo se pone imposible, la fórmula de una nueva cesión es bien vista en Italia también.

Aarón Martín debuta en un Celta que va a Ibiza sin sus reyes

El duelo entre Ibiza y Celta estuvo en el aire después de que un trabajador del club ibicenco diese positivo por COVID-19. Sin embargo, todos los jugadores dieron negativo en el test al que fueron sometidos y esta tarde intentarán dar la sorpresa en la segunda ronda de Copa.

El conjunto vigués, por su parte, intentará resarcirse del mal inicio de año, no tanto por la derrota ante el Real Madrid como por las lesiones de sus dos principales estrellas: Iago Aspas y Nolito. Ambos se sometieron ayer a diversas pruebas que determinaron una rotura fibrilar distal en el bíceps femoral derecho para el moañés, lo que le mantendrá unas tres o cuatro semanas de baja. El sanluqueño, por su parte, sufre una elongación en el bíceps femoral izquierdo y estará ausente en torno a ocho o diez días.

El encuentro le servirá a Coudet para hacer rotaciones y, sobre todo, para observar el nivel del último fichaje, Aarón Martín. El joven lateral, que llega cedido del Mainz, empieza hoy su disputa con Olaza en el carril izquierdo. Tapia, que no podrá jugar ante el Villarreal por sanción, llevará el timón ante el Ibiza. Además, será la oportunidad para que jugadores menos habituales, como Emre Mor, Baeza o Beltrán se puedan reivindicar.

El técnico local, Juan Carlos Carcedo, saldrá con lo mejor que tiene para tratar una histórica victoria que les meta en los dieciseisavos de final de Copa. Después de un mes sin competir, el descanso se convierte en un arma de doble filo. Por un lado, tendrán las piernas más frescas, pero también pueden pagar la falta de rodaje. Sea como fuere, la ilusión está al máximo.

Lim decide el futuro de Gracia

La confianza en Javi Gracia se está agotando en el Valencia. Tras el empate contra el Cádiz, que fue el equipo que mereció la victoria en Mestalla, la continuidad del entrenador navarro se ha puesto en entredicho. En Valencia se está pendiente de la decisión que tome en Singapur Peter Lim, con voces en el seno del club que dudan de la permanencia en el banquillo de Gracia, que suma nueve jornadas sin lograr la victoria y que tiene al Valencia con 16 puntos, los mismos que el Elche, equipo que cierra la zona de descenso, aunque los ilicitanos con dos partidos menos.

El discurso que se daba en las últimas semanas desde la cúpula blanquinegra era de refuerzo a la figura de Gracia. Anil Murthy así se lo transmitió en primer persona hace dos semanas en una reunión en Paterna. Inclusive entonces se le indicó que llegarían refuerzos en el mercado invernal, asignatura pendiente en verano. A Gracia se le quería hacer partícipe de ello y se entendía que había una deuda moral con el técnico para reforzarle una plantilla que en verano se deshizo. Pero Gracia, en sala de prensa, puso en cuarentena tal intención y ahora lo que hay que poner en cuarentena es su continuidad.

El Valencia contempla otras opciones en el banquillo porque la situación es preocupante y el navarro no encuentra soluciones entre lo que tiene a su disposición. El calendario presenta dos partidos cruciales para el Valencia en términos de clasificación (Real Valladolid y Osasuna) y la cúpula che duda si con Gracia se sacarán adelante, un entrenador que en octubre puso su cargo a disposición del club y si no se fue es porque el Valencia no se le aceptó y le reclamó tres millones de euros en caso de rescisión. Desde entonces la implicación de Gracia ha sido con el vestuario pero no con el proyecto y los resultados han deteriodado la imagen de clavo ardiendo del valencianismo que tenía tras su llegada en verano.